La ola de frío polar en EE.UU. y el sur de Canadá causa 21 muertos aunque empieza a remitir

La ola de frío polar en EE.UU. y el sur de Canadá causa 21 muertos aunque empieza a remitir

Se trata de una ola de frío histórica. Ya son 21 los muertos en Estados Unidos por el temporal que afecta a tres cuartas partes del país. La sensación térmica en muchos puntos roza los 40 grados bajo cero y se ha pedido a la población que permanezca en sus casas.

En el medio oeste americano, los coches no circulan sino que patinan y se hielan los lagos, como el de Michigan. Y en Chicago, hace tanto frío, menos 49 grados, que los ferroviarios incendian las vías de los trenes para evitar descarrilamientos.

Y en el ayuntamiento de esta ciudad preparan autobuses para que los sin techo duerman y eviten morir congelados. La mayoría de los fallecidos son del medio oeste, pero también en la costa este, como en la ciudad de Búfalo, en el estado de Nueva York

Mientras en el Río Hudson, los guardacostas rompen el hielo como si estuviesen navegando por el Ártico.

Las temperaturas polares que experimentan amplias zonas del norte de Estados Unidos y el centro de Canadá empezarán a moderarse en las próximas horas después de tres días de mínimos a niveles históricos.

Advierten de la subida de temperaturas

Los meteorólogos están ahora advirtiendo de que las mismas zonas que hoy tienen 20 grados bajo cero experimentarán temperaturas por encima de 0 durante el fin de semana, lo que puede causar problemas por el rápido deshielo de la nieve caída en las últimas horas.

En algunas localidades como Chicago, donde este miércoles se alcanzó el segundo día más frío de su historia, la diferencia entre las temperaturas mínimas de -25 grados que se alcanzaron y las previstas para el domingo será de más de 30 grados.

Estadounidenses a -15 grados

En total, alrededor de 85 millones de estadounidenses empezaron hoy el día con temperaturas inferiores a los -15 grados centígrados. El número era muy superior, casi 140 millones de personas, para los que viven en zonas con alertas de sensación térmica que puede producir congelaciones.

La cadena de televisión CNN dijo que desde que el martes se inició la tormenta polar, unos 6.400 vuelos, de ellos 4.100 en Chicago, han sido cancelados en todo el país a consecuencia de las condiciones meteorológicas extremas.

Problemas por congelación

Pero antes de que el alivio llegue, la situación sigue siendo de extremo frío en grandes áreas del norte de Estados Unidos y el centro y sur de Canadá. Hasta el momento, 12 muertes en Estados Unidos han sido vinculadas con la ola de frío polar.

En Chicago se esperan varios centímetros de nieve que empezarán a caer por la noche. En Minesota, la compañía Xcel ha levantado la petición que había realizado a alrededor de 460.000 clientes para que moderasen el termostato en sus hogares y evitar así problemas con el suministro de gas.

Pero en el estado de Michigan, otro de los más afectados por la ola de frío polar, General Motors dijo que ha suspendido las operaciones en 13 instalaciones ante los problemas de suministro de gas natural.

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