Elche-Atlético, a una victoria de la meta Champions

  • Simeone: "Cuando termine la temporada, haremos análisis y autocrítica"
  • Francisco: “Lograr la permanencia a dos jornadas del final sería un éxito”
Luis Suárez ante el Elche
Luis Suárez ante el Elche |EFE

Después de 35 jornadas y del temor latente hasta el pasado abril de un fiasco de proporciones desconocidas, el Atlético de Madrid ya roza la clasificación para la Liga de Campeones, que puede ser un hecho irrebatible este miércoles (21.00 horas, sigue el partido por Onda Madrid) contra el Elche, al que también sólo le falta la certificación matemática de su permanencia, en un enfrentamiento que pone sus metas a la vista, a tan solo una victoria.

Si el Elche gana, su salvación será indiscutible. Si el Atlético vence, el pase a la fase de grupos de la máxima competición europea por décimo año consecutivo, cada uno de los cursos completos que lo ha dirigido Diego Simeone, será el alivio que viene buscando durante casi toda la campaña, desde que se quedó fuera tan rápido de competir por LaLiga Santander, su verdadero objetivo de partida cuando comenzó la temporada.

La Champions es una prioridad, pero también, hoy por hoy, a este nivel de exigencia que ha llegado el Atlético, un reto de mínimos. Un consuelo. Indudablemente necesario desde cualquier perspectiva, aunque sea la económica a la que siempre más se cita. Es la línea que separa el aprobado (o el bien) del suspenso.

La irregularidad del fiasco. Antes una obsesión casi siempre inalcanzable, la clasificación para la Liga de Campeones es una realidad constante ahora que no debe -ni puede- perder el club rojiblanco para seguir a estas alturas.

A ello apunta ya este miércoles. Una victoria la hace suya. Una derrota del Betis también. Y cualquier resultado idéntico al que logre este martes el conjunto verdiblanco en Valencia. Porque el Atlético depende de sí mismo para ser cuarto, con sus seis puntos de ventaja sobre el Betis y los ocho sobre la Real Sociedad, pero también para ser tercero, en el pulso que sostiene con el Sevilla, un punto por delante, a la espera de su confrontación directa de la siguiente jornada en el estadio Wanda Metropolitano.

1-0. El Atlético gana al Real Madrid y pone seis puntos de ventaja en la Champions
1-0. El Atlético gana al Real Madrid y pone seis puntos de ventaja en la Champions
1-0. El Atlético gana al Real Madrid y pone seis puntos de ventaja en la Champions

1-0. El Atlético gana al Real Madrid y pone seis puntos de ventaja en la Champions

En esa posición de privilegio lo ha situado el derbi, el 1-0 con el que derrotó al Real Madrid el pasado domingo, por las paradas de Jan Oblak, por el desborde de Yannick Carrasco, autor del gol de penalti, por las carreras de Matheus Cunha y por el talento de Antoine Griezmann, aunque su frustración con el gol ya sea alarmante: 16 partidos seguidos (14 de Liga y cuatro de Liga de Campeones), desde el tanto al Rayo Majadahonda del 6 de enero.

A todos ellos se les espera en la alineación de Simeone, siempre que hayan recuperado bien del duelo contra el eterno rival, del que se caerá del once sí o sí Marcos Llorente, por ciclo de cinco tarjetas amarillas, y probablemente Reinildo Mandava, por unas molestias musculares de las que se ha descartado que correspondan a una rotura, pero que ponen en duda su participación en el partido de este miércoles.

Tampoco están Joao Félix ni Thomas Lemar, fuera por cuarto encuentro consecutivo a causa de sendas lesiones musculares.

Francisco: “Lograr la permanencia a dos jornadas del final sería un éxito”

Pendiente de Reinildo, son las bajas del técnico argentino, del que se prevé que no mueva apenas su once salvo por esos dos condicionantes. A Llorente lo suplirá Rodrigo de Paul o Héctor Herrera; a Reinildo, probablemente Renan Lodi, aunque también está la opción de Mario Hermoso, que regresará a la convocatoria después de cumplir sanción en el derbi, siempre dependiendo también del sistema que elija: 4-4-2, 5-3-2, 5-4-1...

A Griezmann, suplente en el derbi, y Carrasco también se les espera en el once, igual que a Cunha, salvo que Simeone busque otras características en el Martínez Valero y dé recorrido a Luis Suárez, más goleador, más letal en el área, pero menos veloz y menos dinámico para la presión que el brasileño.

El Atlético sólo ha ganado en tres de sus últimas diez salidas ligueras

También serán titulares los centrocampistas Koke Resurrección y Geoffrey Kondogbia, los centrales Stefan Savic y José María Giménez y el lateral Sime Vrsaljko, aparte del portero Jan Oblak, que rememoró su versión más determinante en el último derbi.

De sus últimas diez salidas ligueras, el Atlético sólo ganó tres, empató una y perdió seis, las dos más recientes de manera consecutiva (1-0 contra el Mallorca y 2-0 contra el Athletic Club) y sin goles a favor, antes de jugar frente al Elche, que también se salvaría ya con una derrota si el Mallorca pierde en Sevilla y que llega al encuentro herido tras la última derrota en Cádiz, cuando encajó un 3-0 dentro del cuarto de hora final y en inferioridad numérica.

Su entrenador, Francisco Rodríguez, no podrá contar para este partido con el delantero argentino Ezequiel Ponce, expulsado la pasada jornada en Cádiz, ni con el central Gonzalo Verdú, baja para lo que resta de competición por una lesión muscular.

La clave, La conexión Griezmann-Carrasco contra el rearme defensivo del Elche

El preparador almeriense recupera al central chileno Enzo Roco, baja en Cádiz por sanción, y a los laterales Lucas Olaza y Johan Mojica, ausentes por lesión en el último partido, mientras que la gran duda es el delantero argentino Lucas Boyé, quien podría reaparecer tras más de un mes lesionado.

Francisco no ha desvelado si mantendrá el sistema de tres centrales, aunque todo apunta a que le dará continuidad tras el buen desempeño del equipo con este sistema a excepción del borrón de Cádiz.

Alineaciones probables

Elche: Edgar Badía; Roco, Bigas, Diego González; Palacios, Mascarell, Gumbau, Fidel, Mojica; Pere Milla o Kike Pérez y Lucas Boyé o Carrillo

Atlético de Madrid: Oblak; Vrsaljko, Savic, Giménez, Lodi; De Paul, Koke, Kondogbia; Griezmann, Cunha o Suárez y Carrasco

Árbitro: González Fuertes (Comité Asturiano)

Estadio: Martínez Valero

Hora: 21.30 (sigue el partido por Onda Madrid)

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