La OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria

  • Más de 260.000 niños africanos menores de cinco años mueren anualmente por esta enfermedad
  • El madrileño Pedro Alonso, al frente de este Programa Mundial de la OMS
La OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria
Plasmodium falciparum en una imagen micróscopica |CDC

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha aprobado por primera vez en la historia el uso generalizado de una vacuna contra la malaria, que ya se ha estado utilizando como parte de un programa piloto en Ghana, Kenia o Malaui, donde se ha vacunado a más de 800.000 niños desde 2019.

"Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria"

"Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria. El uso de esta vacuna además de las herramientas existentes para prevenir la malaria podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año", ha resaltado en rueda de prensa el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

"Durante siglos, la malaria ha acechado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal"

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en África subsahariana. Más de 260.000 niños africanos menores de cinco años mueren anualmente de malaria. En los últimos años, tanto la OMS como otras organizaciones han advertido de un estancamiento en los avances contra esta enfermedad mortal.

Un niño es tratado bajo un mosquitero tratado con insecticida / UNICEF
Una niña es tratada bajo una tela mosquitera impregnada con insecticida |UNICEF

"Durante siglos, la malaria ha acechado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal. Llevamos mucho tiempo esperando una vacuna eficaz contra la malaria y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna de este tipo recomendada para su uso generalizado. La recomendación de hoy ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la mayor carga de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos contra la malaria y se conviertan en adultos sanos", ha señalado al respecto el director regional de la OMS para Africa, Matshidiso Moeti.

A partir de los 5 meses de vida

Basándose en el asesoramiento de dos órganos consultivos mundiales de la OMS, uno para la inmunización y otro para la malaria, se ha recomendado que se utilice esta vacuna, conocida como RTS,S/AS01 y desarrollada por la compañía farmacéutica GSK, para la prevención de la malaria por 'Plasmodium falciparum' en los niños que viven en regiones con una transmisión de moderada a alta.

Los datos del programa piloto mostraron una reducción del 30 por ciento de la malaria grave mortal

La vacuna debe administrarse en un esquema de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para la reducción de la enfermedad y la carga de la malaria.

Los datos del programa piloto mostraron una reducción del 30 por ciento de la malaria grave mortal, "incluso cuando se introduce en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida se utilizan ampliamente y hay un buen acceso al diagnóstico y al tratamiento", explica la OMS.

Los investigadores Sofonias Tessema y Alyssa Barry, identificaron los anticuerpos más eficaces contra las formas graves de la malaria / EUROPA PRESS
Los investigadores Sofonias Tessema y Alyssa Barry, identificaron los anticuerpos más eficaces contra las formas graves de la malaria |EUROPA PRESS

Dormir sin mosquitero

Igualmente, los resultados indican que más de dos tercios de los niños de los tres países que no duermen bajo un mosquitero se beneficiaron de la vacuna. La malaria se transmite por la picadura mosquito anófeles infectados. "La vacuna tiene un perfil de seguridad favorable. La introducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa a través de los sistemas de vacunación ordinarios", agrega el organismo sanitario internacional de Naciones Unidas.

Asimismo, se considera que la vacuna "es rentable en zonas de transmisión moderada a alta de la malaria". La financiación del programa piloto proviene de una colaboración entre tres organismos: Gavi, la Alianza para las Vacunas; el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria; y Unitaid.

Un madrileño al frente

Pedro Alonso (Madrid, 1959) es desde 2014 director del Programa Mundial de Malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Médico, epidemiólogo e investigador, fue pionero en la realización de grandes ensayos clínicos en África, lo que le valió ser reconocido en 2008 con el Premio Príncipe de Asturias a la Cooperación Internacional, junto con otros 3 centros africanos.

Pedro Alonso, director del Programa Mundial de Malaria de la OMS / ISGLOBAL
Pedro Alonso, director del Programa Mundial de Malaria de la OMS |ISGLOBAL

Antes de ponerse la frente de la estrategia mundial para erradicar la malaria, Alonso participó en la creación del European and Developing Countries Clinical Trial Partnership, un organismo conjunto de países europeos y africanos cuyo objetivo es promover y financiar el desarrollo de nuevas herramientas contra la malaria, la tuberculosis y el Sida, que ha sido clave en la promoción de la investigación en los países en desarrollo.