García Bragado, tras hacer historia en los Juegos: "Es el momento de la retirada"

  • Ha batido, con ocho presencias, el récord mundial de participaciones olímpicas en atletismo
García Bragado, tras hacer historia en los Juegos: "Es el momento de la retirada"
Jesús García Bragado |RFEA

Al tomar la salida este viernes, a las 5.30 horas de la mañana en Japón, en la prueba de 50 km marcha en Sapporo, el madrileño Jesús Ángel García Bragado ha batido, con ocho presencias, el récord mundial de participaciones olímpicas en atletismo (hombre o mujer).A sus 51 años, García Bragado, que fue campeón del mundo en Stuttgart'93, se va con la propia prueba de 50 km, que ha sido suprimida del programa oficial del atletismo a partir de Tokio 2020.

García Bragado afirmó, tras clasificarse en el puesto 35 de los 50 km marcha, que "hay que entender por qué es el momento de la retirada". "Me hubiera gustado hacerlo mucho mejor", añadió, pero "hay que aceptar la edad y ahora comienza una nueva vida", comentó.

"Me hubiera gustado hacerlo mucho mejor"

García Bragado tuvo palabras de agradecimiento para la Federación Española por su confianza. "Tengo que agradecerle que haya hecho todo lo posible para que yo pudiera estar aquí a pesar de que voy camino de los 52 años y de que no he podido hacer una planificación como un chaval joven, porque tenía que reservarme para aquí", explicó.

García Bragado llegó a Tokio, asegura, sabiendo que "tenía carencias" en su preparación. "Y por eso hay que aceptarlo. Creo que hay que entender por qué es el momento de la retirada".

Foto: EFE |Vídeo: Telemadrid

Bragado se estrenó como olímpico en los Juegos de Barcelona'92 con un décimo puesto y no ha faltado a ninguna edición desde entonces, siempre en 50 kilómetros marcha.

Después, en Atlanta'96 abandonó, en Sydney 2000 fue duodécimo, en Atenas 2004 quinto, en Pekín 2008 cuarto -mejor resultado de todos los atletas españoles-, en Londres 2012, con 42 años, se clasificó decimoséptimo y en Río 2016 vigésimo.

Ningún atleta del mundo ha tenido una trayectoria olímpica tan larga y solo cuatro deportistas, contando todas las disciplinas, le superan, tres con nueve participaciones y uno, el canadiense Ian Millar, con diez.

Un recuento estadístico realizado por la Federación Española arroja estas cifras para la carrera de García Bragado:

  • 30 años en la élite (1991-2021)
  • 57 internacionalidades absolutas
  • 8 Juegos Olímpicos
  • 13 campeonatos del mundo
  • 7 campeonatos de Europa
  • 13 Copas del Mundo
  • 11 Copas de Europa
  • 33 medallas internacionales (14 individuales y 19 por equipos)
  • 82 pruebas de 50 km marcha (67 finalizadas)