Descubren una terapia que mejora la función cognitiva en personas con síndrome de Down

  • Con la edad, el 77% de las personas que lo padecen experimenta síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer
Santi, un niños con síndrome de Down, se ríe en un puente de Madrid durante la fase 0 del estado de alarma por la covid
Santi, un niños con síndrome de Down, se ríe en un puente de Madrid durante la fase 0 del estado de alarma por la covid |Ricardo Rubio / Europa Press

Un equipo internacional de investigadores ha desarrollado una terapia basada en la proteína GnRH que ha mejorado las funciones cognitivas de un pequeño grupo de pacientes con síndrome de Down, una alteración genética que afecta a una de cada 800 personas.

Los investigadores han descubierto que la hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH), una proteína esencial en la función reproductiva, también juega un papel esencial en la función cognitiva.

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A partir de este hallazgo, los investigadores de Lille (cuya primera autora es María Manfredi-Lozano, actualmente en la Universidad de Sevilla) realizaron una prueba de concepto en ratones para restablecer el sistema GnRH e intentar que funcionase correctamente.

Tras seis meses de tratamiento, los investigadores evaluaron los efectos de la terapia y, mediante pruebas cognitivas y olfativas y exámenes de resonancia magnética, comprobaron que el tratamiento no había mejorado la función olfativa pero sí la cognitiva. Un "hallazgo inesperado" que abre una camino a investigaciones posteriores.

El síndrome de Down es la principal causa de discapacidad intelectual y provoca diversas manifestaciones clínicas, entre ellas el deterioro de la capacidad cognitiva. Con la edad, el 77% de las personas que lo padecen experimenta síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer.

Además, las personas con este síndrome sufren la pérdida gradual de la capacidad olfativa -típica de las enfermedades neurodegenerativas- y posibles déficits de maduración sexual en el caso de los varones.

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El estudio, cuyos resultados se publican hoy en Science, ha sido liderado por la Universidad de Lille (Francia) y el Hospital Universitario de Lausanne (Suiza), y ha contado con la participación de la Universidad de Córdoba (UCO) y del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps).

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