Barcelona-Atlético de Madrid, una 'final' por LaLiga

Messi ante Giménez y Koke
Messi ante Giménez y Koke |EFE

A falta de cuatro jornadas para que termine LaLiga, Barcelona y Atlético de Madrid, tercer y primer clasificado, respectivamente, se enfrentan este sábado en el Camp Nou en un duelo decisivo para el desenlace del campeonato, separados por dos puntos y obligados a ganar para sostener todas sus opciones.

Nada más la victoria garantiza al conjunto rojiblanco su continuidad por encima de todos en la Liga. Ni el empate ni la derrota. No hay margen para él, también dos puntos por delante del Real Madrid: si vence seguirá líder; si iguala dependerá del marcador dominical del conjunto blanco contra el Sevilla y si pierde se caerá de la cima tras cuatro meses y 22 días o 18 jornadas.

Simeone: "¿Ganar en el Camp Nou? Siempre hay una primera vez para todo"
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El triunfo también es indispensable para el Barça, que acude a la cita con la intención de firmar un pleno de victorias hasta el final de LaLiga, aunque no depende de sí mismo para ganar el título, ya que tiene el gol average perdido con el Real Madrid, segundo en la tabla, y con el que los azulgranas están empatados a puntos (74).

El cuadro catalán viene de ganar a domicilio al Valencia en la última jornada (2-3) y lograr así unos tres puntos que sirvieron para olvidar las turbulencias generadas tras la derrota de la jornada anterior contra el Granada en el Camp Nou (1-2).

De haber ganado ese partido, el Barça se habría situado líder en solitario, pero la historia fue distinta y ahora los hombres de Ronald Koeman preparan el duelo del sábado ante el Atlético con la intención de asaltar un primero puesto que se les resiste.

Koeman: "El del Atlético es un partido importante pero no decisivo"
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Para lograrlo, el técnico azulgrana podría sentar de nuevo a Óscar Mingueza en el banquillo para repetir con los mismos tres centrales que alineó en Mestalla: Ronald Araujo, Gerard Piqué y Clement Lenglet, que estarán acompañados en los carriles por Sergiño Dest y Jordi Alba, en el ya habitual 3-5-2.

En el centro del campo, estarán los tres fijos para Koeman Sergio Busquets, Frenkie de Jong y Pedri González, mientras que la delantera estará formada por Leo Messi y el exrojiblanco Antoine Griezmann, que atraviesa por su mejor momento de la temporada.

Nunca ha ganado un partido el Atlético de Simeone en el Camp Nou. Ahí logró una Liga (2014) y construyó dos clasificaciones para las semifinales de la Liga de Campeones (2014 y 2016), pero en ninguna de las trece visitas venció al término de los 90 minutos. Son seis empates y siete derrotas allí. Su último triunfo data de 2006 (1-3).

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Demasiado tiempo, más aún tal y como ha sido la transformación del equipo en la última década a las órdenes de Diego Simeone; este sábado ante su última barrera en la Liga, ante otro desafío contra el Barcelona, ante la ocasión de ser campeón una vez más, pero también ante la obligación de ganar. No vale con otro resultado.

Y no le queda otra al Atlético, que ha reducido su ventaja casi a lo mínimo, porque nada más ha sumado 26 de 45 puntos en las últimas quince jornadas, cuando en las primeras diecinueve hizo 50 de 57, incluidos los tres por los que compitió y ganó al Barcelona por 1-0 en el Wanda Metropolitano, cuando era un equipo casi incontestable.

Ya no lo es. Ni siquiera se acerca. Aunque ha ganado tres de sus últimos cuatro choques, todos a rivales que pugnan por eludir el descenso (5-0 al Eibar, 2-0 al Huesca y 0-1 al Huesca), su liderato está más que nunca en el alambre. No se cayó el pasado sábado de él porque el penalti lanzado por Fidel se estrelló en el poste.

El sostén de Llorente y el desafío del Camp Nou
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En ese filo tan estrecho, entre el éxito y la decepción, se mueve hoy el Atlético, que sólo ha ganado dos de sus últimos ocho partidos como visitante entre la Liga y la Champions, pero que se siente, a la vez, capaz de doblegar al Barcelona en el Camp Nou y, por extensión, de ser el campeón de Liga que pretende en este curso.

Tiene recursos para ello. A su goleador Luis Suárez, frente a su amigo Lionel Messi y reencontrado por primera vez con el Barcelona -en el duelo de la primera vuelta fue baja por covid-19-, del que es el tercer mejor goleador de la historia, con 195 tantos, que prescindió de él este verano y que está ante una revancha.

A Marcos Llorente, el centrocampista más goleador del torneo, con doce dianas, y el sostén sobre el que el Atlético ha resistido las últimas 15 citas en el liderato -ha sido crucial en 18 de los últimos 26 puntos con sus goles, sus pases o sus acciones-; a Yannick Carrasco o a Jan Oblak, uno de los mejores porteros del mundo, pero que nunca ha dejado su portería a cero en el Camp Nou.

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Los cuatro son básicos, titulares y determinantes en el esquema de Simeone, que previsiblemente mantendrá el 4-5-1 o 4-1-4-1 sobre el que ha armado su equipo en los compromisos recientes, con la duda de José María Giménez, con una molestias desde el duelo contra el Elche, o Felipe Monteiro como central izquierdo y con todos sus hombres disponibles para armar el once por segunda vez este curso.

No habrá sitio ni para Joao Félix ni para Ángel Correa ni para Saúl Ñíguez en la alineación inicial, en la que se mantendrá Geoffrey Kondogbia (titular sólo en 4 de 24 partidos posibles en la Liga con Simeone) y a la que volverá Koke. También siguen Thomas Lemar, Kieran Trippier, Mario Hermoso y Stefan Savic.

Alineaciones probables

Barcelona: Ter Stegen; Araujo, Piqué, Lenglet; Dest, De Jong, Busquets, Pedri, Jordi Alba; Messi y Griezmann

Atlético de Madrid: Oblak; Trippier, Savic, Felipe o Giménez, Hermoso; Kondogbia; Llorente, Koke, Lemar, Carrasco; y Luis Suárez

Árbitro: Mateu Lahoz (Comité valenciano)

Estadio: Camp Nou

Hora: 16.15 (sigue el partido por Onda Madrid)

Efe