Copa: El nuevo Valencia de Pizzi desafía a un Atlético intratable

El nuevo Valencia de Juan Antonio Pizzi, ganador el pasado sábado frente al Levante, retará este martes al Atlético de Madrid, vigente campeón de la Copa del Rey e intratable este curso, en una eliminatoria de octavos de final que comenzará en Mestalla y concluirá dentro de una semana en el Vicente Calderón.

Es un duelo atractivo que, para el equipo local, se presenta como una gran oportunidad para mejorar su autoestima contra un oponente sensacional en esta campaña, en la que sólo ha cedido una derrota en 28 encuentros oficiales. En la memoria, además, las dos últimas eliminatorias de Liga Europa ganadas por el Atlético al Valencia.

El partido también llega con el recuerdo del último enfrentamiento entre ambos equipos todavía reciente, pues hace menos de un mes el Atlético se impuso en Madrid por 3-0 en un partido de Liga que fue tan brillante para el equipo local como triste para el visitante y que supuso el cese del serbio Miroslav Djukic.

DUELO DE BANQUILLOS ARGENTINOS

Además, la presencia en el banquillo de dos técnicos argentinos, Juan Antonio Pizzi al frente del Valencia y Diego Simeone en el del Atlético, completa los alicientes de un choque clásico en el fútbol español, con dos equipos históricamente parejos, aunque la superioridad más reciente sea para el Atlético.

El nuevo Valencia de Pizzi quiere dar una segunda alegría a su afición tras el triunfo del sábado ante el Levante en un partido en el que se demostró que el técnico le ha inyectado carácter al equipo, lo que le permitió ser protagonista del encuentro.

El Valencia saltará al campo con cambios respecto al partido del pasado fin de semana ante el Levante y el guardameta Vicente Guaita regresará a la portería. En la defensa, Joao Pereira volverá al once tras superar la gastroenteritis para acompañar en la retaguardia valencianista a Ricardo Costa, Mathieu y Guardado.

Oriol y Parejo, que se han consolidado como la pareja que más fluidez aporta al equipo, seguirán con el timón del Valencia, entre otros motivos por la ausencia por lesión de Éver Banega. Con el brasileño Jonas sancionado, Feghouli, Canales y Piatti formarán la línea de tres que actuará por detrás del delantero centro, que volverá a ser Hélder Postiga.

IMPONENTE TRAYECTORIA

El Atlético, mientras, se presenta en Mestalla avalado por una imponente trayectoria que le permite ser 'colíder' de la Liga, esperar para febrero su vuelta a la competición en la Liga de Campeones, en octavos ante el Milán, y afrontar ahora una eliminatoria de Copa del Rey en la que defiende el título de 2013.

Sus números son envidiables: está invicto en este torneo con el argentino Diego Simeone; acumula una racha actual de dieciséis choques consecutivos sin derrotas, catorce de ellos con victoria, la última el pasado sábado en Málaga (0-1); sólo ha perdido un partido esta campaña y nada más ha encajado 16 goles en contra este curso.

Tras el esfuerzo en La Rosaleda y la proximidad del duelo por el liderato contra el Barcelona del sábado en el Vicente Calderón, el técnico incluirá algunos cambios en su alineación tipo, a la que vuelve Gabi Fernández, tras cumplir sanción en Málaga, y entran Raúl García, Toby Alderweireld, Josuha Guilavogui y Adrián López.

Habrá descanso para algunas piezas básicas en el esquema del técnico argentino, como el brasileño Joao Miranda, el portugués Tiago Mendes, el turco Arda Turan y David Villa, que comenzarán el choque de mañana en el banquillo. Óliver Torres también se cae del once respecto a Málaga e incluso de la convocatoria para Mestalla.

La duda está en la portería entre Dani Aranzubia, que ha disputado los dos encuentros anteriores de la Copa del Rey frente al Sant Andreu, y el belga Thibaut Courtois, indiscutible tanto en la Liga como en la Liga de Campeones. Hoy, Simeone, en rueda de prensa, no desveló su elección en ese sentido para el encuentro de mañana.

El resto del once parece claro, con cambios en todas las líneas, entre ellas la defensa, en la que el belga Toby Alderweireld entrará en lugar de Joao Miranda. Formará en el centro de la zaga con el uruguayo Diego Godín. Juanfran Torres y Filipe Luis ocuparán los laterales derecho e izquierdo, respectivamente.

Arriba también es seguro el hispano-brasileño Diego Costa, el máximo goleador del equipo rojiblanco en este ejercicio, con 23 tantos, acompañado esta vez por Adrián López. Villa comenzará como suplente para dosificarle de minutos con la mirada en el choque del próximo sábado frente al Barcelona en el Vicente Calderón.

Lo mismo le ocurrirá a Arda Turan y Tiago Mendes, cuyos puestos en el once de mañana serán para Raúl García y Guilavogui. Gabi y Koke completarán el centro del campo atlético en Mestalla, donde es baja Mario Suárez por decimotercer encuentro consecutivo debido a un edema óseo en la rodilla derecha, sufrido el pasado noviembre.

ALINEACIONES PROBABLES:

Valencia: Guaita; Joao Pereira, Ricardo Costa, Mathieu, Guardado; Oriol, Parejo; Feghouli, Piatti, Canales; y Postiga

Atlético de Madrid: Aranzubia o Courtois; Juanfran, Alderweireld, Godín, Filipe; Raúl García, Gabi, Guilavogui, Koke; Adrián y Diego Costa

Árbitro: Clos Gómez (C. Aragonés)

Estadio: Mestalla

Hora: 22:00