El exceso de peso se asocia con más riesgo de Covid-19 persistente

  • Las personas con sobrepeso y obesidad tienen un 10% y un 16% más de probabilidades de infección por COVID-19, según un metaanálisis
Paciente con obesidad
Paciente con obesidad |EUROPAPRESS

Un índice de masa corporal (IMC) elevado, y no los niveles altos de azúcar en sangre, se asocian a un riesgo excesivo de infección por COVID-19 y COVID prolongado, según un metaanálisis de más de 30.000 adultos del Reino Unido procedentes de nueve grandes estudios de cohortes prospectivos.

Las conclusiones de la doctora Anika Knuppel, de la Unidad del MRC para la Salud y el Envejecimiento a lo Largo de la Vida, del University College de Londres (Reino Unido), y sus colegas se han presentado en la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD), que se celebra este año en Estocolmo (Suecia).

"Al principio de la pandemia, las investigaciones identificaron la diabetes y la obesidad como factores de riesgo para enfermar gravemente de COVID, recuerda Knuppel. Y sabemos que muchas personas que padecen diabetes de tipo 2 también tienen exceso de peso. Nuestros primeros resultados apoyan la idea de que los mecanismos relacionados con la obesidad pueden ser los responsables del exceso de riesgo de contraer la COVID-19 asociado a la diabetes, en lugar de los niveles elevados.

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Los análisis incluyeron las mediciones más recientes (realizadas entre 2002 y 2019) de la HbA1c (nivel medio de azúcar en sangre), el peso, la altura y el perímetro de la cintura y la cadera de cada estudio, así como la información de los cuestionarios sobre salud y estilo de vida.

Todos los participantes elegibles (un máximo de 31.252, con edades comprendidas entre los 19 y los 75 años, el 57% mujeres) tenían datos sobre las mediciones anteriores y completaron al menos un cuestionario durante la pandemia de COVID-19 (de mayo de 2020 a septiembre de 2021) que incluía preguntas sobre COVID-19 y, cuando fue posible, preguntas sobre la duración de los síntomas en curso relacionados con COVID-19.

Entre mayo de 2020 y septiembre de 2021, 5.806 participantes declararon haber tenido alguna vez COVID-19, y 584 declararon haber tenido COVID de larga duración (alrededor del 7% de los casos de COVID-19 con información sobre la duración de los síntomas).

Por cada aumento de 5kg/m2 en el IMC existe un riesgo un 7% mayor de contraer Covid-19

El análisis de los datos de 31.252 participantes en nueve estudios encontró que un mayor IMC se asociaba con mayores probabilidades de infección por COVID-19. Las personas con sobrepeso (IMC de 25 a 29,9 kg/m2) y obesidad (30 kg/m2 o más) tenían un 10% y un 16% más de probabilidades de infección por COVID-19, respectivamente, que los individuos de peso saludable (menos de 25 kg/m2).

Se observaron resultados similares para la COVID larga (4.243 participantes, seis estudios), con un riesgo un 20% mayor por cada aumento de 5 kg/m2 en el IMC. Las personas con sobrepeso y obesidad tenían un 20% y un 36% más de probabilidades de padecer COVID larga, respectivamente. Sin embargo, tanto para la infección por COVID como para la COVID prolongada, las asociaciones con las categorías de IMC no fueron estadísticamente significativas, "por lo que no podemos estar seguros de que no se deban al azar", reconocen.

Los análisis que investigaron la asociación con el IMC no fueron concluyentes. En particular, los estudios centrados en el nivel medio de azúcar en sangre (HbA1c) y la diabetes (15.795 participantes y 1.917 para la COVID larga) no revelaron ninguna asociación con la COVID-19 o la COVID larga.

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Los investigadores subrayan la necesidad de seguir investigando para explorar los mecanismos que subyacen a estas asociaciones y reducir el exceso de riesgo asociado a un IMC elevado. "Nuestros primeros resultados sugieren una relación de la adiposidad con la infección por COVID-19 y la COVID-19 larga, incluso después de tener en cuenta los factores sociodemográficos y el tabaquismo. Tenemos que seguir explorando qué hace que las personas con sobrepeso y obesidad corran el riesgo de sufrir peores resultados y cómo se relaciona esto con los casos graves", afirma Knuppel.

Los autores reconocen que el estudio fue observacional y no puede probar que un mayor IMC aumente el riesgo de infección por COVID-19, y no pueden descartar la posibilidad de que otros factores no medidos (por ejemplo, condiciones subyacentes) o datos faltantes puedan haber afectado los resultados. También señalan que el COVID-19 se basó en la sospecha y no en una prueba positiva, y que las mediciones clínicas realizadas antes de la pandemia podrían estar desfasadas en algunos de los estudios incluidos. Por último, señalan que los participantes en el estudio estaban más sanos que la población general, lo que puede limitar las conclusiones que puedan extraerse.

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