Crecen los residuos peligrosos en Europa y su lucrativo comercio ilegal

  • Advertencia de la UE sobre la falta de armonización en el tratamiento de estos materiales y el riesgo para la salud y el medioambiente
Tejados de fibrocemento fabricados con amianto, al aire libre en un vertido ilegal de Alcorcón
Tejados de fibrocemento fabricados con amianto, al aire libre en un vertido ilegal de Alcorcón |P.O.

La cantidad de residuos peligrosos que acumula la Unión Europea sigue aumentando de forma continua desde 2004 y más de la mitad de ellos se elimina sin más, según un informe del Tribunal de Cuentas de la UE que aboga por el reciclaje, la circularidad, la valorización y, "como último recurso" la eliminación.

El Tribunal ha presentado este lunes un análisis sobre los retos actuales y el futuro de los residuos peligrosos, tales como los explosivos, irritantes o tóxicos que pueden dañar la salud humana y el medio ambiente, e insta a tomar medidas para mejorar la clasificación, garantizar la trazabilidad, aumentar el reciclado y frenar el lucrativo negocio de su tráfico ilegal.

El documento recuerda que la mejor manera de afrontar los residuos peligrosos es, en primer lugar, evitando su generación. El objetivo es prioritario para la UE por lo que busca influir en la manera en la que se diseñan y fabrican productos, la responsabilidad de los contaminadores y ofrecer a los consumidores una mejor información.

En numerosas ocasiones, los operadores no declaran sus residuos generados como peligrosos y, en su lugar, los vierten o trasladan de forma ilegal a otro lugar

Pero a pesar de estos esfuerzos, la cantidad generada no deja de crecer. El análisis pone de manifiesto que, puesto que los residuos peligrosos, deben tratarse en instalaciones de tratamiento especializadas respetando normas y requisitos de seguridad estrictos y esto supone una mayor carga administrativa y costes para los operadores.

Por ello, en numerosas ocasiones, los operadores no declaran sus residuos generados como peligrosos y, en su lugar, los vierten o trasladan de forma ilegal a otro lugar.

672 vertidos ilegales se reparten por 24 municipios de la Comunidad de Madrid
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Sin una clasificación única

A ese respecto, los auditores de la UE insisten en que clasificar y rastrear de forma adecuada los residuos peligrosos puede ayudar a evitar su tratamiento inapropiado y los atajos legales.

Sin embargo, no existe una clasificación homogénea de los residuos en los distintos Estados miembro, de modo que aconsejan a la Comisión Europea que intensifique sus esfuerzos para armonizar la legislación aplicable en el conjunto de lo UE en esta materia.

Asimismo, el informe concluye que aunque los residuos peligrosos deberían ser preparados para la reutilización o reciclados, sin embargo, muchos de ellos no son aptos para su reutilización, de modo que su reciclado es "limitado por dificultades técnicas" y por falta de oportunidades comerciales para los productos resultantes de su reciclado.

El 75% de los residuos peligrosos que se generan en la UE proceden de la fabricación, sobre todo de la metalurgia, del tratamiento de agua, los residuos, la construcción y la minería

Por ello, los auditores apuntan que mejorar las tecnologías y la capacidad de reciclado, ofrecería oportunidades como la recuperación de materias primas fundamentales de los aparatos electrónicos y de otros residuos, algo que contribuiría a la autonomía estratégica de la UE.

Halladas 5 toneladas de planchas de amianto en un camino de Alcorcón
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Lucrativo negocio ilegal

El trabajo alerta también sobre el tráfico y el vertido ilegal de residuos peligrosos, que "sigue siendo un negocio lucrativo". De hecho, estima que solo su tráfico genera ingresos de entre 1 500 millones y 1.800 millones de euros, y en muchas ocasiones, su detección, investigación o enjuiciamiento son "muy infrecuentes" y, en su caso, las sanciones son "leves".

El Tribunal de Cuentas sugiere utilizar la digitalización para rastrear los residuos peligrosos y luchar contra las declaraciones falsas, así como un mecanismo de sanciones más disuasorio con el fin de limitar las posibilidades de tráfico ilegal y considera que prohibir todos los traslados de residuos destinados a eliminación podría contribuir aún más a reducir su tráfico.

La UE ha dejado de financiar la incineración de residuos peligrosos y su eliminación en vertederos, al considerar que estas actividades son insostenibles

El 75% de los residuos peligrosos que se generan en la UE proceden de la fabricación, sobre todo de la metalurgia, del tratamiento de agua, los residuos, la construcción y la minería.

No obstante, también pueden producirse en los hogares, con ciertos medicamentos, pilas usadas, productos de limpieza o aparatos electrónicos.

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Desde que se aprobó el Reglamento sobre la taxonomía en 2020, la UE ha dejado de financiar la incineración de residuos peligrosos y su eliminación en vertederos, al considerar que estas actividades son insostenibles.

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