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Helsinki, la "Hija del Báltico" no tiene frío

En esta ocasión hemos estado en Helsinki, la capital de Finlandia, llamada la "Hija del Báltico" y y considerada como uno de los lugares con mayor calidad de vida del mundo. Cuenta con apenas 600.000 habitantes, ha recibido influencia sueca y rusa a lo largo de la historia, y se trata de una ciudad alegre que aprovecha al máximo el buen tiempo.

Quedamos con José María en Senaatintori (la Plaza del Senado), centro neurálgico de Helsinki y punto de encuentro para propios y extraños, donde se encuentran edificios administrativos y la Catedral Blanca.

También visitamos la otra catedral de la ciudad, la ortodoxa de Uspenski, la más grande de Europa, y la estación de ferrocarril de inspiración soviética de 1919.

Paseamos por la calle principal de la ciudad, Mannerheimintie, y en medio del bullicio encontramos un oasis de paz, la llamada Capilla del Silencio, construida en madera.

Otro de los puntos de interés de nuestro viaje es Kalatasama, un antiguo barrio industrial que se ha convertido en una de las principales atracciones para los jóvenes que buscan pasar un buen rato y algo para tomar.

QUIÉN DIJO FRÍO

En Porvoo, a una hora de Helsinki, conocemos a Ángel, un sumiller muy reconocido en la capital que ha abierto su propio negocio. Porvoo es la segunda ciudad más antigua de Finlandia, conocida por sus características casitas rojas. De vuelta a la capital, paseamos por Aleksanterinkatu, otras de las avenidas principales, donde se encuentran las principales tiendas y firmas comerciales, y que curiosamente está siempre seca en invierno gracias a un sistema de calefacción subterráneo.

Conocemos también algunas curiosidades como un Burger King con sauna o un tranvía convertido en pub. Y por supuesto visitamos su negocio, El Fant, cafetería de día y bar de vinos por la noche, y que ofrece ahora mismo el considerado mejor brunch de la ciudad. Nos despedimos en el hotel Torni, el más destacado de Helsinki, que sirvió como torre de vigilancia para avistar aviones durante la Segunda Guerra Mundial, y que ofrece unas preciosas vistas.

Visitamos Kauppatori, la Plaza del Mercado, junto al puerto, donde podemos encontrar comida, bebida y artesanía. Y en otro mercado, Vanha Kauppahalli, encontramos el puesto El Mercado, que Jaime, nuestro siguiente madrileño, tiene en Helsinki, donde ofrece productos españoles.

Otro de los lugares que se ha puesto de moda en la ciudad es Löyly, sauna y restaurante en un moderno edificio construido sólo con madera, y situado en el barrio más exclusivo.

Por último, Clara nos recibe en Suomenlinna, isla Patrimonio de la Humanidad que sirvió como fortaleza para defenderse de la armada rusa. De vuelta a la capital, visitamos la curiosa Iglesia de Piedra y la antigua prisión, convertida en 2002 en un hotel de lujo, el Katajanokka. Y en la cuna del heavy metal, nada mejor para despedirnos que acudir al festival de rock de Korso, un pequeño pueblo a solo media hora de la capital.