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Madrileños por el mundo, Cabo Verde: El Caribe africano

Un archipiélago de 10 islas de origen volcánico lleno de playas vírgenes

En Madrileños por el mundo hemos visitado Cabo Verde, un país muy joven, que se independizó en 1975, y está formado por un archipiélago de 10 islas de origen volcánico. La temperatura media es de 24 grados todo el año, y el turismo, su motor económico.

Hasta bien entrado el siglo XVI las islas estaban deshabitadas, especialmente porque en ellas no había agua potable. A partir de la colonización portuguesa, el comercio de la sal trajo actividad a las islas y comenzaron los primeros asentamientos.

La historia de las islas está marcada por un periodo oscuro: el de haber sido el primer y último mercado de esclavos, por su ubicación estratégica en las rutas marítimas entre África y América.

El principal motor económico de las islas es el turismo, que se ha potenciado en los últimos años por sus playas vírgenes y la competitividad de sus precios y de sus salarios. Importantes inversiones internacionales, especialmente de cadenas hoteleras, se han radicado en las islas, generando numerosos puestos de trabajo y una importante economía de servicios. La innovación en la desalación del agua también ha hecho posible la aceleración del crecimiento.

Los volcanes de las islas están activos, y en 2014 se produjo la última erupción. Aunque haya sido un episodio devastador para algunas zonas, los pobladores continúan volviendo, porque los restos de lava y ceniza fertilizan las tierras aledañas.