Euroliga: Maccabi Tel Aviv, 57 - Real Madrid, 69

El Real Madrid es el primer equipo clasificado para la Final Four de la Euroliga, que tendrá lugar en Londres el próximo mes de mayo, después de imponerse (57-69) al Maccabi en el tercer partido de la eliminatoria de cuartos de final (3-0). El técnico del Maccabi, David Blatt, avisó de la necesidad de cambiar radicalmente la imagen ofrecida en Madrid pero el comienzo del partido recordó a los dos primeros disputados en la capital de España, con el bloque madridista controlando el rebote y el ritmo. A pesar de que el Real Madrid abusaba del tiro de tres, su actividad defensiva se imponía ante un equipo que suplicaba formas sencillas de sumar. Al contrario de lo habitual, el posiblemente equipo más dinámico del 'Viejo Continente' dominaba a partir de la defensa.

Sin embargo, el orgullo local floreció, como era de esperar. Ricky Hickman encontró a Shawn James y entre ambos, junto a la anarquía de David Logan, permitieron al cuadro israelí elevar sus prestaciones ofensivas, más que un lujo una necesidad para competir Sergio Llull, que no descansó en toda la primera mitad, era la cara visible de un Real Madrid en el que Rudy Fernández, desacertado en el inicio, y Nikola Mirotic, por momentos invisible, no podían asumir el mando. Un 2-14 de parcial, con el frenetismo por bandera, silenció el Nokia Arena y recordó al Real Madrid sensaciones de los dos primeros partidos. Con sólo diez minutos por jugar (44-52), el duelo era visitante y la impaciencia, cada vez mayor, local.

Tres triples casi consecutivos, dos obra de Rudy Fernández y uno de Nikola Mirotic sembraron la tristeza en Tel Aviv (48-61, min.33). El partido, la eliminatoria y la 'Final Four' tenían sello madridista. Los blancos no titubearon. Las pulsaciones no hicieron fallar a un equipo que regresa a una 'Final Four' dos años después, con la lección aprendida y posibilidades de creer que Londres sólo es el inicio del camino para un proyecto orquestado al milímetro para volver a la super élite del baloncesto continental.

FICHA TÉCNICA:

MACCABI ELECTRA: Ohayon (11), Hickman (11), Smith (2), Caner-Medley (-) y James (18) --cinco inicial--; Logan (11), Moran (2), Landesberg (), Pnini (2) y Eliyahu (-)

REAL MADRID: Llull (13), Fernández (9), Suárez (-), Mirotic (7) y Begic (6) -cinco inicial-; Rodríguez (12), Draper (-), Carroll (16), Reyes (6), Slaughter (-) y Hettsheimeir (-)

PARCIALES: 10-16, 20-17, 14-19, 13-17

ÁRBITROS: Sasa Pukl (ESL), Milivoje Jovcic (SRB) y Panagiotis Anastopulos (GRE). Eliminaron por faltas personales a Ohayon por parte del Maccabi Electra

PABELLÓN: Nokia Arena. 11.060 espectadores

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