Fernando Martín, 30 años sin la leyenda

Fernando Martín, 30 años sin la leyenda

Fernando Martín sigue vivo en la mente de los aficionados al baloncesto, y al deporte en general, 30 años después de su muerte acrecentando el mito que forjó en una corta y fulgurante carrera en Estudiantes, Real Madrid, NBA y Selección española.

De Fernando Martín se ha dicho todo. Se han escrutado sus logros, sus formas, sus gestos, su importancia, su influencia y su trascendencia. Era un competidor. En el más estricto sentido de la palabra. No podía dar menos del cien por cien en cualquier circunstancia, en un partido, en un entrenamiento, en una pachanga o en una reunión de amigos.

Y su vida, personal y deportiva, fue un fiel reflejo de esta forma de ser. No fue el primer europeo, sin formación universitaria estadounidense, en jugar en la NBA porque el búlgaro Georgi Glouchkov se le adelantó.

Martín era, de entrada, educado, pero también brusco, desabrido, altanero, cortante. Sólo los que lograron traspasar el círculo de seguridad que creó a su alrededor para protegerse, pudieron ver al seductor, ocurrente y brillante conversador y amigo.

ESTUDIANTES

Fernando Martín se inició en el baloncesto cuando ya tenía 15 años pero antes había practicado otros deportes, como judo o tenis de mesa, y destacando incluso en el balonmano. En mitad del curso escolar 1977/78, Mariano Bartivas, que había sido jugador de Estudiantes y era el entrenador del equipo de baloncesto del colegio donde Fernando estudiaba, le convenció para que jugase con ellos.

En la temporada 1979/80, iba a debutar con el primer equipo estudiantil, dirigido por Jesús Codina. Solo tendría que esperar un año más, a la temporada 80/81, para, aún en edad júnior, consolidarse como titular en el Estudiantes que conseguiría el subcampeonato de Liga frente al FC Barcelona.

  • 1980-81. 12.8 puntos, 5.4 rebotes (18 años)

REAL MADRID

El Real Madrid logró su fichaje después de pagar 10 millones de pesetas a Estudiantes. Antes de incorporarse al equipo madridista, el 13 de mayo de 1981, debutó con la Selección Absoluta en un partido amistoso contra Francia, jugado en Burdeos y que iba a ganar España por 106 a 109.

Su llegada al Real Madrid se produjo en el verano de 1981. En este club, y en los siguientes cinco años, vivió los mejores años de su carrera deportiva, y llegó a consagrarse como el mejor pívot de España y uno de los mejores de Europa.

  • 1981-82. 13.4 puntos 4.6 rebotes. Campeón de Liga
  • 1982-83. 17.4 puntos, 5.2 rebotes
  • 1983-84. 21.5 puntos, 6.0 rebotes. Liga, Recopa
  • 1984-85. 19.5 puntos, 8.5 rebotes. Liga, Copa
  • 1985-86. 23.3 puntos, 6.9 rebotes Liga, Copa
  • 1987-88. 22.0 puntos, 7.0 rebotes. Copa Korac
  • 1988-89. 18.7 puntos, 8.8 rebotes. Copa del Rey, Recopa
  • 1989-90. 18.3 puntos, 7.2 rebotes

NBA

En verano de 1986 dio el gran paso y fichó por los Portland Trail Blazers de la NBA, convirtiéndose en el primer español y segundo europeo en entrar en la competición estadounidense. Su estancia en los Trail Blazers, sin embargo, no fue todo lo afortunada que esperaba.

Con los Trail Blazers solo jugó una temporada (1986-87), en la que disputó 24 partidos para un total de 146 minutos, 22 puntos y 28 rebotes.

En 1987 regresó al Real Madrid. Y entre otras cosas lo hizo porque el conjunto blanco le ofreció un contrato que, en aquel entonces, representaba un auténtico récord, 100 millones de pesetas anuales.

SELECCIÓN ESPAÑOLA

Entre 1981 y 1986 colaboró activamente en los de la selección de baloncesto de España. Fue convocado por primera vez por Antonio Díaz-Miguel en 1981. Entre ese año y 1986, cuando se fue a la NBA, disputó un total de 72 partidos con la selección, de la que siempre fue uno de los pilares.

Fue titular del equipo que ganó la medalla de plata en el Eurobasket de Nantes’83, y del que conquistó la histórica medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1984, junto a jugadores como Juan Antonio Corbalán, Juan Antonio San Epifanio, Solozábal o Fernando Romay.

  • Con la selección española fue 86 veces internacional
  • Medalla Plata en Europeo Junior 1979
  • Medalla de Plata en los JJOO de Los Ángeles 1984
  • Medalla de Plata en el Eurobasket de Nantes 1983
  • Disputó dos Campeonatos del Mundo (1982 y 1986)

ACCIDENTE

Fernando Martín falleció en Madrid el domingo 3 de diciembre de 1989 sobre las 15.00 horas a causa de un accidente de circulación. Acudía a presenciar un partido del Real Madrid contra el CB Zaragoza que no iba a poder disputar por sus conocidos dolores de espalda, los cuales no le impedirían estar en el banquillo para apoyar a sus compañeros.

El accidente se produjo porque su excesiva velocidad hizo que perdiera el control de su automóvil, un Lancia Thema 8.32, al incorporarse desde la carretera de Barcelona (N-II) a la M-30 en dirección norte. Se trata de una curva muy pronunciada en cuesta abajo, donde perdió el control del vehículo. Tras incorporarse a la M-30 y saltar su mediana, invadió el carril de sentido contrario (sur) e impactó contra otro vehículo, un Opel Kadett cuyo conductor sobrevivió, aunque con graves heridas.4

Su fallecimiento provocó una auténtica conmoción en el baloncesto español y mundial. A su entierro acudieron representantes de todos los clubes e instituciones, incluidos varios jugadores, como Epi y Audie Norris, su eterno rival en el FC Barcelona.