El último viaje del Endeavour

El Endeavour se acopla a la Estación Espacial Internacional
El Endeavour se acopla a la Estación Espacial Internacional |Telemadrid

El transbordador espacial Endeavour inició hoy un último sobrevuelo por California, el estado que será su nuevo hogar, ya que formará parte de la colección del Museo de Ciencias de la ciudad de Los Ángeles.

A su paso dejará imágenes imborrables y fotografías únicas como las que protagonizó el Discovery que el pasado abril llegó desde Florida a Washington para incorporarse a la colección del Museo Nacional del Aire y el Espacio.

Está previsto que el Endeavour aterrice sobre las 19:45 GMT en el aeropuerto internacional de Los Ángeles donde será recibido con una ceremonia oficial.

Con el visto bueno de los meteorólogos de la NASA, el Endeavour partió a las 14.17 GMT de las instalaciones de la agencia espacial en la base californiana de Edwards, en el desierto del Mojave, para efectuar un recorrido de cuatro horas y media que le llevará por el norte del estado de California y la costa de Los Ángeles.

En su último adiós, el transbordador, que es transportado sobre un Boeing 747, sobrevolará el Capitolio estatal, el puente Golden Gate de San Francisco, el Columbia Memorial Space Center en Downey, Disneyland, y las famosas letras de "Hollywood" en Los Ángeles.

Además de estos lugares conocidos por el público, el Endeavour volará a baja altura por algunos de los sitios más importantes de la NASA como el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), que ha diseñado numerosos instrumentos que ha transportado el transbordador a la Estación Espacial Internacional (EEI).

El Endeavour, el mas "joven" de la flota de los transbordadores, sustituyó en su día al Challenger, que se desintegró en vuelo en 1986, en un trágico accidente. Llevaba siete tripulantes.

Lleva el nombre del barco británico que capitaneaba el explorador James Cook, quien durante su viaje por el Pacífico Sur en 1778 quedó fascinado al observar el paso de Venus entre la Tierra y el Sol, y su última misión tripulada concluyó el 1 de junio de 2011.

Su último comandante fue el astronauta Mark Kelly, esposo de la excongresista Gabrielle Giffords, que fue gravemente herida en un tiroteo meses antes de esa última misión. Kelly tuvo la oportunidad de despedirse del transbordador esta semana en Houston (Texas).

El Discovery, el Endeavour y el Atlantis son los tres transbordadores que quedan de los cinco que formaron parte de la flota que estuvo al servicio de la NASA durante 30 años.

El Atlantis será exhibido en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida).