La sonda china Chang'e 5 llega con éxito a la Luna para traer muestras

Recreación de la sonda tras el alunizaje
Recreación de la sonda tras el alunizaje |CNSA

La sonda lunar robótica Chang'e 5 de China ha aterrizado con éxito este martes en la Luna, con el fin de recolectar rocas lunares y suelo para traerlos a la Tierra. Despegó el 24 de noviembre.

Primera imagen de la sonda desde la superficie |CCTV

La nave tocó la superficie lunar a las 15.11 UTC, 14 minutos después de activarse el motor que la transportó a su destino desde unos 15 kilómetros de altura. El conjunto de módulo de aterrizaje y ascendente de regreso a la Tierra del Chang'e 5 tiene una masa de 8,2 toneladas.

Centro de control de la misión lunar de China |EUROPA PRESS

Alunizaje automático

Durante el proceso asistido por motor, las cámaras del módulo de descenso-ascendente tomaron fotografías del lugar de aterrizaje y las transmitieron a las computadoras para identificar posibles peligros en la superficie, como rocas grandes, para que la nave pudiera maniobrar para evitarlos.

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El módulo de aterrizaje-ascendente suspendió su descenso cuando estaba a unos 100 metros de la Luna y se mantuvo elevado durante un corto tiempo para llevar a cabo una detección precisa de obstáculos antes de continuar descendiendo a una velocidad más lenta y constante hasta que el motor se paró y la nave se posó en la Luna.

Tercera sonda china

Se trata de la tercera nave espacial en aterrizar con éxito en la Luna en el siglo XXI. Las otras dos naves que han logrado esta hazaña también son chinas: las Chang'e 3 y Chang'e 4. En los próximos dos días, el módulo de aterrizaje recogerá aproximadamente dos kilogramos de muestras lunares.

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La sonda Chang'e-5 incluye módulo de aterrizaje, ascendente, orbitador y de retorno. El módulo de aterrizaje sacará algo de material de la superficie y también perforará un agujero de dos metros de profundidad y recogerá el suelo desde su interior, que actuará como un archivo de la Luna, con la información de registro inferior de hace mil millones de años.

Regreso a la Tierra

Luego, las muestras se almacenarán en el ascendedor, que se elevará desde la superficie lunar para transferir las muestras lunares al regresador y al orbitador que esperan en la órbita lunar. El encuentro no tripulado y el acoplamiento en la órbita lunar también será la primera tarea de este tipo realizada por China.

El módulo de retorno aterrizará en Mongolia Interior, en el norte de China, a mediados de diciembre.