Wert: La llegada del tesoro de la "Mercedes" "marca un antes y un después"

sociedad

| 27.02.2012 - 18:08 h
REDACCIÓN

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La llegada a España del tesoro de la fragata "Mercedes" marca "un antes y un después" en la protección internacional del patrimonio subacuático, ha declarado hoy el ministro de Educación, Cultura y Deporte, José Ignacio Wert.

Wert ha comparecido junto a los secretarios de Estado de Cultura y de Cooperación Internacional para Iberoamérica, José María Lassalle y Jesús Gracia, respectivamente, para expresar la profunda satisfacción del Gobierno por la recuperación de las 600.000 monedas de la fragata "Nuestra Señora de las Mercedes", que llegaron el pasado sábado desde Tampa (Florida, EEUU).

Cinco años han transcurrido desde que España iniciara la batalla legal contra la empresa Odyssey, después de que ésta extrajera frente a las costas del Algarve portugués el mayor tesoro encontrado bajo el agua, el procedente de la fragata española hundida en 1804 por una flotilla inglesa.

Con el tesoro en España, en concreto en las dependencias de la Secretaría de Estado de Cultura, en la madrileña plaza del Rey, comienza ahora una compleja tarea de restauración, conservación y catalogación, para luego determinar su uso museístico, ha explicado el ministro.

Wert no ha adelantado dónde se exhibirán las monedas recuperadas ya que considera prematuro hacerlo, aunque ha reiterado su voluntad de que el tesoro "pueda ser disfrutado por todos".

"Ninguna posibilidad está excluida", ha reiterado tras ser preguntado por diferentes posibles destinos, incluidos museos latinoamericanos.

Tampoco Carmen Martos, subdirectora del Museo Arqueológico Nacional y coordinadora del equipo técnico que se desplazó a Tampa la pasada semana para traer a España los 551 contenedores en las que se guardaba el tesoro, ha querido poner plazos a la restauración de las monedas.

"No creo que se pueda decir que se puede restaurar en un año o dos. Lo más prudente es hacer una revisión para comprobar el estado de conservación", ha insistido Martos.

No obstante, ha aclarado Wert, la tarea se cometerá "con la máxima diligencia posible para que cuanto antes la gente pueda disfrutar del tesoro".

El ministerio considera cerrado el caso, aunque España no renunciará a las piezas procedentes de la "Mercedes" que puedan permanecer en Gibraltar. Además, se estudia la posibilidad de reclamar a Odyssey el pago de las costas del largo proceso judicial.

Según el ministro, con el tesoro en España ya no hay razones para que esté a disposición del juzgado número 3 de La Línea de la Concepción (Cádiz), que investiga la posible comisión por Odyssey de un delito contra el patrimonio histórico, y que así se lo comunicarán a este órgano judicial.

Según el equipo científico que se trasladó a Tampa, el pecio está integrado por 212 monedas de oro y 13.000 monedas de plata que se encuentran restauradas (5.163 de ellas completamente y el resto en su fase final). El resto, hasta las 600.000 piezas, están en contenedores, muchas de ellas compactadas y adheridas formando bloques.

Además, según Carmen Maestro, hay 6 lingotes (5 de cobre y uno de estaño) de alrededor de cien kilos de peso cada uno, fragmentos de balas de cañón y 3 cajas de rape de oro.

El ministro ha valorado el "tremendo trabajo" y la eficacia de las nueve especialistas desplazadas a Estados Unidos que han registrado en tres días 17 toneladas de monedas: "Un trabajo excepcional en un tiempo excepcional", ha resumido.

Wert ha expresado su agradecimiento a sus antecesores en el cargo, César Antonio Molina y Ángeles González-Sinde, a los embajadores españoles en Estados Unidos y a los diferentes departamentos ministeriales que han participado en la operación.

Una operación que ha finalizado con éxito y que se ha desarrollado desde el principio con "coherencia, unidad y sentido de Estado", ha recalcado Wert, para quien el caso Odyssey ha sido un reflejo de la visión de la Cultura como una política de Estado.