Un virus contra el cáncer que ataca solo a los tumores

"Los pacientes que reciben este tratamiento sólo tienen síntomas de gripe durante 24 horas y nada más"

Investigación contra el cáncer (afp)

sociedad

| 01.09.2011 - 09:46 h
REDACCIÓN

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Un grupo de investigadores ha demostrado por primera vez que una única inyección intravenosa de un virus genéticamente modificado puede controlar el cáncer, al eliminar las células tumorales en los pacientes sin dañar el tejido sano.

Los científicos llevan décadas dándole vueltas a la idea de usar virus para alertar al sistema inmune para que busque y destruya células cancerosas. Ese interés ha despegado en los últimos años, a medida que los avances en ingeniería genética han permitido personalizar los virus que apuntan a los tumores.

El campo recibió un fuerte incentivo en enero, cuando la gigante biotecnológica Amgen acordó pagar hasta 1.000 millones de dólares (674 millones de euros) por BioVex, el desarrollador del virus experimental para luchar contra el cáncer llamado OncoVex. Pero el único "virus oncolítico" aprobado hasta el momento por una agencia reguladora es para el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello en China.

En un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, científicos de la Universidad de Ottawa y la compañía biotecnológica privada Jennerex, dijeron que un ensayo pequeño y en etapa inicial de la terapia viral experimental JX-954 reveló que infectaba de manera consistente a los tumores con efectos colaterales mínimos y temporales.

El virus experimental será probado después en ensayos de etapa intermedia sobre pacientes con cáncer hepático.

"Con la quimioterapia se obtienen efectos colaterales drásticos", dijo el doctor John Bell, jefe científico de Jennerex y experto del Instituto de Investigación del Hospital de Ottawa.

"Los pacientes que reciben este tratamiento sólo tienen síntomas de gripe durante 24 horas y nada más", añadió.

El ensayo, que incluyó a 23 pacientes con varios tipos de cáncer avanzado, se diseñó para evaluar la seguridad del JX-954. También halló que seis de los ocho pacientes que recibieron las dos dosis más altas vieron sus tumores estabilizarse o disminuir.

Siete pacientes presentaron evidencia de multiplicación viral en sus tumores, pero no en los tejidos normales.

El doctor Bell señaló que el próximo paso es un ensayo en Fase IIb de la terapia viral, sobre 120 pacientes con un cáncer de hígado denominado carcinoma hepatocelular.

El autor indicó que ensayos previos sobre el JX-954 mostraron una actividad realmente fuerte sobre el cáncer hepático. Dado que algunos tipos de cáncer de hígado son causados por virus - como el de la hepatitis B - la teoría es que esas células tumorales serían más susceptibles a un segundo virus.

JX-954 deriva de una cepa del virus antes usado para vacunar a los niños contra la viruela. "Sabemos que es muy seguro", indicó Bell.

El autor señaló que dado que el virus puede aplicarse por vía venosa, y expandirse por el cuerpo, podría limitar la capacidad de las células cancerosas de diseminarse y hacer metástasis.

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