Nuevas imágenes de Plutón de la nave New Horizons aumentan la intriga

sociedad

| 15.07.2015 - 10:15 h
REDACCIÓN
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La nave New Horizons ha remitido nuevas imágenes de primer plano del planeta enano Plutón, días antes de su sobrevuelo del 14 de julio, entre ellas una de las cuatro manchas oscuras en su ecuador.

La cámara de reconocimiento de imágenes de Largo Alcance (LORRI) obtuvo estas tres imágenes entre el 1 y el 3 de julio, antes de que el día 4 una anomalía de comunicaciones pusiera a la nave en modo seguro.

La imagen izquierda muestra, en el lado derecho del disco, una gran zona brillante en el hemisferio de Plutón que se verá en primer plano por New Horizons el 14 de julio. Las tres imágenes juntas muestran la magnitud de una franja continua de terreno oscuro que envuelve gran parte de la región ecuatorial de Plutón.

El extremo occidental de la franja (imagen de la derecha) se divide en una serie de puntos oscuros regularmente espaciados oscuros, cada una de cientos de kilómetros de tamaño, que fueron detectados por primera vez en las imágenes de New Horizons tomadas a finales de junio.

Detalles intrigantes están comenzando a surgir en el material brillante al norte de la región oscura, en particular, una serie de parches brillantes y oscuros que son visibles justo por debajo del centro del disco en la imagen de la derecha.

En los tres puntos de vista en blanco y negro, el borde inferior dentado aparente de Plutón es el resultado del procesamiento de imágenes. El recuadro muestra la orientación de Plutón, ilustrando su polo norte, ecuador y el meridiano central recorriendo de polo a polo.

La versión en color de la imagen del 3 de julio de LORRI fue creada mediante la adición de datos de color del instrumento Ralph reunidos a principios de la misión.