Los casos de esclerosis múltiple se multipliccan por dos en dos décadas

Se estima que en España, unas 46.000 personas padecen la enfermedad

sociedad

| 29.05.2013 - 14:10 h
REDACCIÓN

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Después de la epilepsia, la esclerosis múltiple es la enfermedad neurológica más frecuente en los adultos jóvenes, su diagnóstico se han duplicado por dos en los últimas dos décadas, sobre todo los casos entre mujeres, según ha informado la Sociedad Española de Neurología (SEN), con motivo del Día Mundial de la enfermedad que se celebra este miércoles.Se estima que en España unas 46.000 personas padecen la enfermedad y, aproximadamente, se detectan 1.800 nuevos casos; estos datos la convierten en la segunda causa de discapacidad de los jóvenes, por detrás de los traumatismos craneales --principalmente generados por accidentes de tráfico-, en los países desarrollados.

"Puesto que aún se desconoce cuál es el origen de la enfermedad, resulta complicado explicar el motivo exacto de este incremento. No obstante, se han identificado ciertos factores medioambientales que podrían condicionar la enfermedad y, las últimas investigaciones parecen apuntar a una mayor susceptibilidad de las mujeres hacia éstos", explica la doctora Ester Moral Torres, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la SEN.

Concretamente se barajan dos hipótesis: la higiene, ya que un menor contacto con agentes infecciosos parece favorecer las enfermedades autoinmunes; y la vitamina D, puesto que hay un mayor número de casos en los países con menos sol. Pero también existe un componente genético que resulta clave para comprender el origen de esta enfermedad, ya que aunque esta enfermedad no es hereditaria, sí que existen variaciones genéticas que aumentan el riesgo de desarrollarla.

"No obstante, aún no está claro por qué se activan los genes relacionados con la aparición de la enfermedad en algunas personas, mientras que en otras no", Moral, quien advierte de que este incremento de casos también se explica por el "gran avance" que se ha producido en las técnicas diagnósticas.

Aunque su diagnóstico es clínico, el desarrollo tecnológico y la aparición de varias pruebas complementarias, como la resonancia magnética o el análisis del líquido cefalorraquídeo, han ayudado a agilizar el diagnóstico de la enfermedad, lo que a su vez permite el tratamiento precoz.

"EL TRATAMIENTO PRECOZ DE LA ENFERMEDAD ES VITAL"

"El tratamiento precoz de la enfermedad es vital para prevenir la discapacidad neurológica a largo plazo", explica la doctora. Por este motivo, es importe conocer los síntomas de alerta de la enfermedad, como la alteración de la sensibilidad (45%), dificultad para coordinar los movimientos (40%) y trastornos visuales (20%). No obstante, también pueden aparecer otros como alteraciones cognitivas o pérdida de fuerza, y la fatiga que muy característica de esta enfermedad, puesto que está presente en el 76 por ciento de los pacientes.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune en la que, por error, el sistema inmunitario ataca la propia mielina de las neuronas. En el 85 por ciento de los pacientes la enfermedad se inicia por lo que se denominan brotes, es decir, con recaídas o exacerbaciones de síntomas o signos de disfunción neurológica de duración superior a 24 horas.

Los primeros síntomas de la enfermedad suelen aparecer en edades comprendidas entre los 20 y 40 años, aunque entre en el 2 y el 5 por ciento de los pacientes los síntomas comienzan antes de los 16 años."Y pesar de que no disponemos de un tratamiento definitivo, en los últimos 15 años hemos asistido a importantes avances. De no tener ningún fármaco disponible, hemos pasado a manejar varios con alto grado de eficacia y cada vez más fáciles de administrar, lo que a su vez ha aumentado el grado de adherencia de los pacientes a los mismos", comenta Moral, quien destaca que en los próximos meses se espera la aprobación de varias terapias orales y anticuerpos monoclonales.