Irene deja una veintena de muertos y miles de millones de daños en EEUU

Mas de 4,5 millones de personas sufren cortes eléctricos

El huracán convertido en tormenta tropical ha llegado a Canadá

sociedad

| 29.08.2011 - 13:07 h

Luz Fraile

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Las autoridades de Estados Unidos evalúan hoy los daños causados por "Irene" a su paso por el país, de donde se alejó hoy degradado a tormenta tras dejar más de una veintena de muertos, daños millonarios y fuertes inundaciones.

"Llevará tiempo recuperarse de una tormenta de esta magnitud. Los efectos se sienten todavía en buena parte del país", reconoció hoy el presidente estadounidense, Barack Obama, en una comparecencia ante los medios en la Casa Blanca.

Obama aseguró que la agencia federal encargada de la respuesta a los desastres naturales (FEMA) aportará toda la ayuda necesaria a los afectados por "Irene".

La cifra de fallecidos oscila entre 21 y 27, según los medios, en nueve estados del país: Connecticut, Florida, Maryland, Nueva Jersey, Nueva York, Carolina del Norte, Virginia, Pensilvania y Vermont.

La mayoría de los fallecidos se produjeron por caídas de árboles a consecuencia de los fuertes vientos y por las inundaciones, según las autoridades.

En Vermont, en la frontera con Canadá, todavía hoy se han producido algunas inundaciones y una mujer que fue arrastrada por un río en la localidad de Wilmington ha sido una de las últimas víctimas mortales provocadas por "Irene".

Carolina del Norte, con al menos seis muertos, ha sido el estado más golpeado, puesto que "Irene" tocó tierra en él el sábado como un huracán de categoría 1 en la escala de Saffir-Simpson, de un máximo de cinco.

A medida que iba avanzando por la costa este, "Irene" se fue debilitando, pasó como tormenta tropical por Nueva York y anoche perdió sus características tropicales en la frontera con Canadá, según el último reporte del Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, con sede en Miami.

Los remanentes de la tormenta "Irene" se desplazaban a las 15.00 GMT de hoy por el este de Quebec (Canadá) a 56 kilómetros por hora, tras causar "amplias inundaciones en secciones del noreste de Estados Unidos", señaló el CNH.

Según una primera evaluación, los daños económicos ocasionados por "Irene" en Estados Unidos podrían situarse entre los 1.000 y los 4.000 millones de dólares, aunque algunos consultores privados elevan esa cifra hasta los 10.000 millones.

Los trabajos de rehabilitación de las áreas dañadas y de asistencia a los afectados se prolongarán durante semanas. Una de las primeras tareas está siendo devolver la electricidad a los casi 4 millones de hogares que se quedaron sin ella.

Aunque a primera hora de este lunes seguían las cancelaciones en los aeropuertos de ciudades como Boston y Filadelfia, las principales aerolíneas realizaron los vuelos previstos y otros adicionales para ubicar a la gente que no pudo viajar durante el fin de semana.

Los trenes del metro neoyorquino también comenzaron a operar a las 06.00 de la mañana (10.00 GMT) de este lunes, después de que el sábado a mediodía se interrumpiera por completo su servicio y el de los autobuses y ferrocarriles de la ciudad como medida preventiva ante la llegada del "Irene", una decisión sin precedentes en la ciudad.

"Irene", el primer huracán de la actual temporada de ciclones en el Atlántico, recorrió el Caribe la semana pasada y dejó varios muertos en Puerto Rico, Haití y la República Dominicana, para azotar después a Bahamas como un poderoso sistema de categoría 3 antes de llegar a Estados Unidos.

La peor tragedia reciente causada por un huracán en Estados Unidos se remonta a agosto de 2005, cuando "Katrina" anegó Nueva Orleans.

En ese desastre murieron unas 1.800 personas, 180.000 casas y edificios quedaron destruidos, y se registraron daños valorados en más de 75.000 millones de dólares.

La duodécima depresión tropical de la temporada de huracanes en la cuenca atlántica se formó hoy al sur del archipiélago africano de Cabo Verde y "podría convertirse en tormenta tropical esta noche", indicó el CNH.

La depresión tropical estaba localizada a las 15.00 GMT de hoy a 650 kilómetros al sur-suroeste del extremo sur de Cabo Verde, en el lejano este del Atlántico, con vientos máximos sostenidos de 55 kilómetros por hora.

Por otro lado, el CNH anotó que la tormenta tropical "José" se disipó al sur de Halifax, en Nueva Escocia, y "sus remanentes se desplazan hacia el norte-noreste" por aguas del norte del Atlántico.