Hallan en Portugal una nueva especie de dinosaurio del Jurásico ibérico

El nuevo dinosaurio (Archivo)

sociedad

| 16.09.2014 - 12:52 h
REDACCIÓN

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Un equipo hispano-luso de investigadores ha hallado en la localidad portuguesa de Porto das Barcas una nueva especie de dinosaurio del Jurásico ibérico, el cual ha sido bautizado como Eousdryosaurus nanohallucis. Se trata del primer ornitópodo driosaurio hallado en la Península Ibérica, donde habitó hace 152 millones de años, ha informado la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) en una nota.

Según relata la UNED, en 1999 Jose Joaquim dos Santos, un coleccionista aficionado local, se topó con restos fósiles a los pies de un acantilado cercano a Porto das Barcas, en la costa de Portugal. Este coleccionista reportó su descubrimiento al equipo de investigación con el que venía colaborando.

Estudios posteriores acaban de confirmar que se trata de una nueva especie de dinosaurio, al que han bautizado como Eousdryosaurus nanohallucis, que significa el driosaurio de oriente con el pulgar diminuto. El estudio fue llevado a cabo conjuntamente por investigadores españoles y portugueses pertenecientes al Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y la Sociedade de História Natural de Torres Vedras.

El equipo, que lleva más de veinte años colaborando, publica este descubrimiento en el último número de la revista Journal of Vertebrate Paleontology. El conjunto de fósiles se encuentra en buen estado de preservación: destaca la presencia de un pie completo que consta de cuatro dedos entre los que se conserva un diminuto pulgar, lo que ha permitido conocer mejor la evolución del grupo.

Los ornitópodos, familia a la que pertenece el Eousdryosaurus, al evolucionar hacia formas derivadas fueron progresivamente perdiendo un dedo del pie: "en el caso de Eousdryosaurus existen tres dedos funcionales y un pulgar diminuto, mostrando un estadio intermedio en la secuencia de transformación hacia la adquisición de pies con tres dedos que es tan característica en ornitópodos derivados", detalla Francisco Ortega, de la UNED y coautor de la publicación.

El registro de dinosaurios en España y Portugal ha facilitado algo más de una treintena de especies nuevas, según la UNED. Entre ellos, Eousdryosaurus es la primera especie de un ornitópodo driosaurio hallado en la península.

Fernando Escaso, de la UNED y primer autor de la publicación, explica que los driosaurios tienen un fémur muy característico sobre todo por la zona de inserción de la musculatura implicada en la carrera. Eousdryosaurus comparte ese tipo de fémur, que nadie más tiene, con los driosaurios.

A su vez, las características exclusivas del ejemplar descubierto han permitido su diferenciación respecto a otros de la misma familia y por tanto su identificación como nueva especie. Eousdryosaurus era un enano en tiempo de gigantes, el Jurásico Superior: el individuo encontrado tenía una longitud de 1,60 metros y una altura cercana al medio metro.

Sin embargo, su agilidad probablemente le permitía escapar velozmente de sus depredadores; se alimentaba de vegetales, como el resto de driosaurios y se movía sobre sus dos extremidades posteriores.