El Sol libera la llamarada más potente del año

La llamarada (NASA)

sociedad

| 07.05.2015 - Actualizado: 13:14 h
REDACCIÓN
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El Sol desató su más intensa llamarada del año este martes, 5 de mayo, una explosión monstruosa que causó apagones de radio temporales en toda la región del Océano Pacífico.

La llamarada solar clase X --la más poderosa categoría de tormenta solar-- estalló el martes desde una mancha solar en la llamada Región Activa 2339 (AR2339), alcanzando su máximo a los 22.11 GMT. La nave SDO (Solar Dynamics Observatory) registró en vídeo de la llamarada solar, grabándola en múltiples longitudes de onda de la luz.

Según informa Space.com, a pesar de los apagones de radio, es poco probable que las secuelas de la explosión causen problemas importantes en la Tierra.

"Dada la naturaleza impulsiva de este evento, así como la ubicación de origen en la extremidad oriental del Sol, no estamos esperando una tormenta de radiación en la Tierra", explicaron científicos del Centro de Predicción del Clima Espacial de Estados Unidos (SWPC) en Boulder, Colorado, supervisado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

"Vamos a seguir nuevas imágenes de la misión SOHO (Observatorio Solar y Heliosférico), para determinar si ha habido una eyección de masa coronal asociada (CME) con este evento", agregaron. "Teniendo en cuenta la misma lógica anterior, sin embargo, no se espera que impactase contra la Tierra."

Las CMEs son nubes masivas de partículas solares disparadas hacia el espacio a millones de kilómetros por hora. (Las llamaradas solares, por el contrario, son explosiones de radiación de alta energía.) Las CMEs que golpean la Tierra pueden desencadenar tormentas geomagnéticas que pueden interrumpir las redes eléctricas y de navegación por satélite.

Los científicos clasifican las erupciones solares en tres categorías: C (débil), M (de nivel medio) y X (la más potente). Las llamaradas clase X son 10 veces más potentes que las llamaradas M. El estallido del martes marcó una grado X 2.7, superando el anterior record de 2015 - una tormenta que alcanzó X 2.2 el 11 de marzo a partir de una mancha solar conocida como AR12297.

Podría haber más acción de tormentas solares en breve, dijeron los investigadores del SWPC "Estamos esperando que varias regiones activas roten hasta el disco visible a finales de esta semana". "Hemos observado un par de CMEs energéticos en la parte trasera del sol con estas regiones, por lo que esperamos que la actividad solar global aumentará en el corto a mediano plazo."