El impacto de cometas pudo haber llevado a la vida en la Tierra y tal vez en otros lugares | Telemadrid – Radio Televisión Madrid

El impacto de cometas pudo haber llevado a la vida en la Tierra y tal vez en otros lugares

Impadcto de cometas (Archivo)

sociedad

| 19.08.2015 - Actualizado: 10:55 h
REDACCIÓN
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El impacto de un cometa en la Tierra es sinónimo de grandes extinciones, pero ahora una investigación presentada en la Conferencia de Geoquímica Goldschmidt en Praga muestra que el temprano impacto del cometa se habría convertido en una fuerza impulsora para causar la síntesis sustancial de péptidos, los primeros ladrillos de la vida, lo que también puede tener implicaciones en la génesis de la vida en otros mundos.

La doctora Haruna Sugahara, de la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnología (JAMSTEC) en Yokohama, y ??el doctor Koichi Mimura, de la Universidad de Nagoya, también en Japón, realizaron una serie de experimentos para simular las condiciones de impactos de cometas en la Tierra primitiva en el momento en que la vida apareció por primera vez, hace alrededor de 4 millones de años.

Tomaron mezclas congeladas de aminoácido, hielo de agua y silicato (forsterita) a condición criogénica (77 K), y utilizaron una pistola propulsora para simular el choque del impacto de un cometa. Después de analizar la mezcla del post-impacto con cromatografía de gases, se encontraron con que algunos de los aminoácidos se habían unido en péptidos cortos de hasta 3 unidades de largo (tripéptidos).

En base a los datos experimentales, los investigadores fueron capaces de estimar que la cantidad de péptidos producidos sería de alrededor de la misma que se cree que se producen por los procesos terrestres normales (como las tormentas luminosas o los ciclos de hidratación y deshidratación).

"Nuestro experimento mostró que las condiciones de frío de los cometas en el momento de los impactos fueron clave para esta síntesis, de forma que el tipo de péptido creado de esta manera es más probable que evolucionara hacia péptidos más largos", explica Sugahara.

Este hallazgo indica que los impactos de cometas casi seguro que jugaron un papel importante en el suministro de las semillas de la vida a la Tierra primitiva. También abre la posibilidad de que se haya producido una evolución química similar en otros cuerpos extraterrestres, a partir de péptidos derivados de cometas.

Dentro de nuestro propio sistema solar, los satélites helados de Júpiter y Saturno, como Europa y Encelado, es probable que hayan sido sometidos a un bombardeo similar de cometas. De hecho, la misión Stardust de la Agencia Norteamericana del Espacio (NASA) ha demostrado la presencia del aminoácido glicina en los cometas.

La producción de péptidos cortos es el paso clave en la evolución química de moléculas complejas. Una vez que se inicia el proceso, se necesita entonces mucha menos energía para generar los péptidos de cadena más larga en un ambiente terrestre acuático. "Los impactos de los cometas se asocian normalmente con la extinción masiva en la Tierra, pero este trabajo demuestra que probablemente ayudaron a poner en marcha todo el proceso de la vida en primer lugar", añade.