El glaciar Totten de la Antartida amenaza con elevar el nivel del mar tres metros

El nivel del mar ha aumentado unos 20 centímetros desde principios del siglo XX

El glaciar Totten tiene un mayor potencial para elevar el nivel del ma

sociedad

| 20.03.2018 - 13:37 h

EFE

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El glaciar Totten, el mayor al este de la Antártida, tiene más partes que flotan en el mar de lo que se creía, lo que agrava su potencial contribución a aumentar el nivel del océano en el planeta. El experto en glaciares Ben Galton-Fenzi ha señalado que el Totten posee suficiente hielo como para elevar el nivel de los océanos en unos tres metros si llega a derretirse en su totalidad.

Según el experto, el nivel del mar ha aumentado unos 20 centímetros desde principios del siglo XX y se calcula que podría hacerlo un metro o más a finales de este siglo.

El estudio realizado por la División Australiana Antártica (AAD, siglas en inglés), la Universidad de Tasmania y la Universidad Central Washington mediante ondas sísmicas permitió determinar la estructura del terreno que se encuentra debajo de la superficie del glaciar.

"En algunos lugares que pensábamos que estaba incrustado detectamos el mar debajo lo que indicó que el glaciar estaba flotando en el océano", explicó Paul Winberry, de la Universidad Central Washington en un comunicado de la AAD.

El Totten, que desde la masa continental se adentra 120 kilómetros en el mar, desagua unos 538.000 kilómetros cuadrados de la Antártida Oriental y de él fluyen unas 70.000 millones de toneladas de hielo cada año.

Hasta ahora se creía que la mayor parte del glaciar estaba incrustada en el lecho rocoso del continente blanco.

Winberry indicó que la existencia de una mayor parte del glaciar flotando ayudaría a explicar recientes períodos de flujo y deshielo acelerado, lo que también supondría que el Totten sería más sensible a futuras variaciones climáticas.