El 'Curiosity', nave de tecnología española, explorará Marte

El sábado la NASA lanza al 'Curiosity' en busca de indicios de vida

(archivo)

sociedad

| 22.11.2011 - 12:23 h
REDACCIÓN

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La misión, bautizada como 'Mars Science Laboratory', comienza con el lanzamiento del 'Curiosity', que realizará la NASA, el sábado 26 de noviembre, desde el Kennedy Space Center ubicado en Cabo Cañaveral (Florida) y tendrá lugar entre las 16.02 y las 17.45, hora española.

Según ha explicado la agencia estadounidense, la misión pretende realizar sobre el terreno análisis de tipo físico, químico y meteorológico, para identificar posibles trazas biológicas e interpretar procesos geológicos y climáticos.

TECNOLOGÍA

El robot 'Curiosity' explorará Marte buscando indicios de vida. Este rover cuenta con tecnología española. Concretamente, porta el instrumento Rover Enviromental Monitoring Station (REMS) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que tomará datos meteorológicos de la superficie de Marte; y una antena de alta ganancia, capaz de concentrar la energía en una sola dirección y que ha sido construida en el centro Astrium de Barajas (Madrid).

REMS, junto con los demás instrumentos de 'Curiosity', ayudará a conocer las condiciones que se dan en la superficie y en los primeros centímetros del subsuelo.

Por su parte, con la antena de alta ganancia se podrá hacer llegar las comunicaciones del rover cuando éste se comunique con la Tierra desde la superficie de Marte, ya que se trata de una antena orientable y puede moverse para apuntar directamente a la Tierra, evitando que sea 'Curiosity' el que tenga que cambiar su orientación.

El integrante del equipo español del proyecto, el investigador del CSIC Felipe Gómez, ha señalado la importancia de esta misión que cuenta con "la última tecnología disponible para conocer en profundidad el planeta rojo".

Este rover es la tercera generación de vehículos todo terreno que la NASA envía a Marte y está diseñado para explorar la superficie del planeta durante, al menos, un año marciano, que supone 686 días terrestres.

LA MISION

La NASA ha señalado que el rover se posará en el cráter Gale, de unos 150 kilómetros de diámetro, con un montículo central de cinco kilómetros de altura. Se ha seleccionado esta situación porque se cree que en él podrá descubrirse gran parte de la historia geológica de Marte, además de que, según los investigadores, presenta huellas que parecen indicar que pudo haber sido un lago.

'Curiosity', al contrario que sus antecesores, no llegará al suelo de Marte protegido por airbags, sino que se descolgará desde el vehículo que lo transportará desde la Tierra. El robot pesa cerca de 1.000 kilogramos (tiene un tamaño similar al de un coche pequeño), y está equipado con seis ruedas. Su velocidad máxima será de 90 metros por hora.

En cuanto a su actividad, el vehículo deberá enviar diariamente los datos que recoja a los satélites que orbitan Marte, que los reenviarán a la Tierra.

Tras recibir la información, se analizarán los datos y se decidirá en conjunto qué hará 'Curiosity' al día siguiente, por lo que las imágenes, los análisis de las muestras, los datos meteorológicos y los de radiación, deben estudiarse todos los días para sacar el máximo rendimiento a toda esa información y poder planificar de la mejor manera posible el trabajo del robot.