Baugartner prevé intentar de nuevo el salto el domingo

El saltador Félix Baumgartner prevé intentar de nuevo el próximo domingo, día 14, el primer salto en caída libre desde la estratosfera tras cancelar este martes por segunda vez su intento de convertirse en la primera persona en superar la barrera del sonido sin apoyo mecánico debido a las condiciones del viento. Red Bull, patrocinar del evento, ha apuntado que las previsiones meteorológicas no son propicias para efectuar el viaje a la estratosfera terrestre en una cápsula presurizada hasta el próximo domingo. En cualquier caso, las condiciones climatológicas serán las que determinen si efectivamente el saltador austriaco puede efectuar su salto en caída libre el próximo día 14. El despegue del globo de helio estaba previsto inicialmente este martes para las 14.00 horas (hora española) y se había retrasado hasta las 19.30 horas. Finalmente, en esta segunda ocasión, tampoco ha sido posible culminar esta hazaña.

Todo estaba previsto, salvo las condiciones meteorológicas, ya que el director técnico del proyecto, Art Thompson, había explicado en la página web de Red Bull (patrocinador de la iniciativa), que todos los sistemas que Baumgartner usará para realizar su salto han superado los últimos ensayos. "La cápsula presurizada de la misión ha resistido con éxito las nuevas simulaciones a gran altitud, después de que en el último salto de prueba, realizado el mes de julio, sufriese desperfectos en el aterrizaje", había apuntado.

Por su parte, el saltador ya señaló recientemente que se sentía "como un tigre que espera salir de su jaula". Baumgartner, de 43 años, ya fue en 2003 la primera persona que atravesó el Canal de la Mancha equipado con una ala de fibra de carbono, en un salto en caída libre. En el salto desde la estratosfera terrestre tiene previsto surcar el cielo a la misma velocidad de una bala, tal y como han explicado los expertos.

Para lograrlo, Baumgartner se ha preparado a gran altitud durante años, con el objetivo de superar las marcas establecidas hace 52 años por el antiguo coronel norteamericano Joe Kittinger. La cápsula, que pesa unos 1.315 kilogramos, sufrió desperfectos cuando aterrizó bruscamente tras el último salto de prueba efectuado por Baumgartner, desde una altitud de 29.610 metros. Entonces, el austriaco llegó a una velocidad de 864 kilómetros por hora, es decir, tan rápido como un avión comercial. Y pocos minutos después aterrizó sano y salvo en el desierto de Nuevo México.

DATOS CIENTIFICOS

Los expertos han señalado que, además de la hazaña del saltador, esta prueba tiene también como uno de sus objetivos principales recoger datos científicos que, en última instancia, ayuden a mejorar la seguridad de los viajes espaciales, y que permitan el desarrollo de procedimientos de escape de una nave espacial que esté a gran altitud.

Con el salto se intentan batir hasta cuatro récords: mayor velocidad en caída libre, salto de mayor altitud, vuelo en globo tripulado de mayor altitud y caída libre más larga.

El salto ya había tenido que ser retrasado un día, ya que para la misión se necesita que el clima sea perfecto para que el globo de helio de 850.000 metros cúbicos de capacidad y fabricado en un tipo de plástico diez veces más fino que el de una bolsa desechable, pueda despegar sin dificultades. El meteorólogo de la misión, Don Day, confirmó que "el principio del otoño en Nuevo México es uno de los mejores momentos del año para el lanzamiento de globos estratosféricos".