La balsa de aceites usados de Arganda estará descontaminada en seis años

La Comunidad inicia los trámites para restaurar este espacio natural con un proyecto europeo

Situada en pleno Parque Regional del Sureste, toda la zona será descontamidada

Se invertirán 15 millones de euros para recoger y valorizar los 50.000 metros cúbicos de residuos

La balsa. equivalente a 20 piscinas olímpicas, será una laguna más del Parque del Sureste

madrid

| 17.07.2013 - Actualizado: 14:31 h
REDACCIÓN

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La balsa de aceites usados de Arganda del Rey, que acumula 50.000 metros cúbicos de residuos y 70.000 metros cúbicos de tierra contaminada, estará limpia y restaurada aproximadamente en seis años, gracias a un proyecto liderado por la Comunidad de Madrid, pionero en Europa, en el que se van a invertir entre 14 y 15 millones de euros.

El presidente de la Comunidad de Madrid, Ignacio González, ha visitado este miércoles acompañado del consejero de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, Borja Sarasola, la balsa de aceites usados de Arganda del Rey, donde un grupo de unos 30 técnicos trabajan ya para iniciar el proceso de descontaminación que estará finalizado hacia 2020.

González ha podido comprobar in situ el estado de esta laguna, con 50.000 metros cúbicos de vertidos tóxicos, y rodeada de unos 70.000 metros cúbicos de tierra contaminada, y que ahora el Gobierno regional, con un proyecto pionero en Europa, va a restaurar para eliminar todos los residuos y recuperar el espacio natural para uso público.

El presidente madrileño ha advertido de que se trata de un vertido "altamente contaminante" y que como se van a utilizar unas "técnicas muy complejas" para extraer el aceite, "va a llevar bastante tiempo" la descontaminación. En concreto, se prevé que en el segundo semestre del 2014 comiencen los trabajos y que entre cinco y seis años esté todo concluido, hacia 2019 ó 2020.

De momento técnicos de la empresa pública estatal Tragsa trabajan ya en la realización de accesos y pistas internas, obras de refuerzo y creación de plataformas estables en las orillas de la balsa así como pruebas, caracterizaciones y determinaciones analíticas para evaluar las alternativas para desarrollar los trabajos de descontaminación.

González ha destacado el problema de afectación a las aves porque son muchas las que durante años atrás han perecido en la laguna porque se quedaban atrapadas en el fango --se calcula que una media de cien al año--. Mientras que los trabajos de descontaminación concluyen, el Gobierno regional ha introducido todo tipo de "medidas disuasorias" para evitar que los animales entren en contacto con el aceite, como un cañón que dispara con una frecuencia para ahuyentar a los pájaros.

Por otro lado, el consejero de Medio Ambiente, Borja Sarasola, ha explicado que se va a trabajar para que una vez descontaminada la laguna, se pueda introducir una "lámina de agua" que permita la convivencia de las aves que pasan por esta zona y encuentren en ella "un lugar para cobijarse". La intención es que se integre como una laguna más del Parque Regional del Sureste --ya cuenta con 123 láminas-- y en ningún caso se podrá usar para el baño. "No se puede bañar en el Parque Regional del Sureste", ha aclarado Sarasola, quien ha destacado que el proyecto que se va a desarrollar "no tiene parangón" y busca hacer desaparecer la "herida" que actualmente tiene este espacio natural.

PROCEDENTE DEL VERTIDO INCONTROLADO DE ACEITES USADOS DURANTE 6 AÑOS

Esta balsa de residuos peligrosos tiene su origen en el vertido continuado e incontrolado de aceites usados realizado entre 1989 y 1995 por parte de la sociedad constituida por Aceites Ulibarri y Piqsa, unos vertidos que se acumularon en una balsa de residuos de una superficie de 12.750 metros cuadrados --como cinco cosos taurinos--. En esta laguna, situada a tan solo 800 metros de zonas urbanas de Arganda del Rey y de láminas de agua de interés ecológico, la sociedad estuvo durante seis años destilando aceites con ácido sulfúrico y arcilla, por lo que en estos momentos, según ha explicado Sarasola, los aceites son de "una acidez extraordinaria" hasta tal punto que si uno mete la mano, "se quema".

En 1995 la sociedad se disolvió y al liquidarse y dejar deudas pendientes con la Agencia Tributaria, la parcela, de 6,4 hectáreas, cayó en manos de un acreedor que en 2009 la vendió a la Comunidad de Madrid por unos 50.000 euros, comprometiéndose el Gobierno regional a recuperar la laguna.

En este punto, el consejero madrileño ha explicado que "lamentablemente", hacia los años 90, cuando se produjo todo este vertido, los delitos medioambientales prescribían en tres años y el Gobierno regional no pudo proceder judicialmente contra los responsables de los vertidos.

SOLUCION

Sarasola ha explicado que para solucionar el problema de la balsa, tras analizar distintas posibilidades, se ha buscado, dada la "complejidad" de los trabajos, una "actuación integral e innovadora", por lo que se va a proceder a hacer una "valorización" energética y material del residuo fluido (aceite residual ácido) en varias fases.

En concreto, el aceite tiene cuatro capas, de las cuales las más superficiales (las dos primeras) se retirarán con bombeo mientras que las restantes (unos 45.000 metros cúbicos) se tendrán que tratar en el lugar, donde se neutralizará el ácido para trasladarlo (el aceite) posteriormente a unas cementeras, donde se quemará.

Entonces, se procederá a la descontaminación total de la parcela siempre con el uso de técnicas innovadoras de bajo impacto para la recuperación permanente y dentro del perímetro de la parcela. El final del proyecto permitirá el uso público del espacio en el contexto del Parque Regional del Sureste como una laguna más.

De hecho, en este punto el consejero del ramo ha indicado que en un futuro hasta se podría construir un centro de educación ambiental o un punto de avistamiento de aves. "Estaría bien que se pudiera poner un centro de estas características cuando todo se recupere plenamente y enseñar a las generaciones futuras los errores que se han cometido en el pasado", ha dicho.

Los plazos en los que se mueven oscilan entre los cinco y los seis años. La fase preparatoria ya se inició en abril de este año y se espera que la conclusión de los estudios técnicos esté para octubre, con el fin de poder sacar el proyecto a información pública en noviembre de este mismo año.

Por otro lado, la Comunidad de Madrid hará la evaluación ambiental entre enero y febrero de 2014, para iniciar con la primera fase de ejecución en el segundo semestre del año que viene. En concreto, la duración estimada de las fases de extracción, descontaminación y restauración se sitúa entre los cinco y los seis años, por lo que la balsa estaría completamente descontaminada hacia 2020.

PROYECTO PIONERO

En este proyecto está presente la Consejería de Medio Ambiente a través de la Dirección General de Evaluación Ambiental; Tragsa, medio propio de la Administración con un largo recorrido en la intervención ambiental y el IMIDRA, organismo autónomo de I+D+i de la Comunidad, que ofrecerá el soporte científico y la recuperación de suelos.

Por otro lado, el proyecto cuenta con SEO-Birdlife, ONG especializada en gestión de hábitats, con especial énfasis en las aves y el uso público de los espacios naturales; y con la Universidad Politécnica de Madrid, socio científico que cuenta con una unidad especializada en remediación de suelos contaminados.

La estimación presupuestaria inicial es de 14,5 millones de euros, si bien no es una cantidad cerrada en tanto en cuanto está sujeta a las conclusiones del estudio que en estos momentos está desarrollando el equipo técnico. La Comunidad ya se lo ha presentado a la Comisión Europea porque quiere subvencionarlo con el Programa Life + --con 278 millones para la convocatoria de 2013 en la que tienen acceso 28 estados miembros de la UE--, que financia hasta el 50 por ciento del mismo.

Los otros siete u ocho millones restantes se irán sacando de la partida presupuestaria de Medio Ambiente. Asimismo, ya ha habido contactos con algunas entidades e instituciones como el Ministerio de Agricultura o Repsol, con los que si bien no habría colaboración económica, sí la podría haber en especie.

La Balsa de Arganda es un caso singular al estar en una zona aislada y en el seno de un espacio Natura2000, aunque hay algunos antecedentes europeos, siendo el más similar con el madrileño el de Rieme-Puerto de Gante (Bélgica), pero en ambiente industrial, donde se optó por la mera inertización in situ.

También destaca el aeropuerto de Sondika (balsa de lindano), donde se optó por la inmovilización del contaminante; los vertidos de Aznalcóllar (vertido ácido, metales pesados), donde se optó por inmovilización y retirada de lodos; o el embalse de Flix (lechos con contaminación xenobiótica), donde se diseñó un dragado.

La Comunidad de Madrid confía en que la Unión Europea acepte el proyecto dentro del programa Life+ porque, según Sarasola, "cumple todos los requisitos" --recuperación ambiental, trabajo con I+D+i, entre otros-- y además ofrece medidas para afrontar actuaciones futuras en caso de vertidos de aceite de forma accidental.

Desde que la Comunidad es propietaria de la parcela, se han instalado medidas disuasorias para las aves (un disparador lanza un disparo cada 40 segundos para evitar que los pájaros se posen en la laguna) y se ha vallado para impedir el acceso. Antes de que se pusieran estas medidas en marcha, perdían la vida una media de cien aves al año.

El Parque Regional del Sureste es un espacio de 31.550 hectáreas. Desde su creación en 1994, se ha convertido en el hábitat de 200 especies distintas de aves, que encuentran acomodo en 123 láminas de agua que acumulan una superficie de 400 hectáreas.