Nueva York supera una tormenta de nieve que fue menor de lo que se temía

internacional

| 28.01.2015 - Actualizado: 15:33 h
REDACCIÓN

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La ciudad de Nueva York superó una tormenta de nieve que se pensaba iba a ser peor, gracias a unas medidas especiales que para muchos pudieron parecer exageradas. El temporal se desató con fuerza antes de la pasada medianoche y afectó a cerca de 30 millones de personas de la costa noreste de Estados Unidos, desde el estado de Nueva Jersey hasta el de Maine, en la frontera con Canadá.

Pero la preocupación se centró en Nueva York, la ciudad más poblada del país, el principal centro financiero mundial y sede de Naciones Unidas, cuyas reuniones tuvieron que ser canceladas el lunes por la tarde, aunque Wall Street siguió su trabajo normal. "Lo peor ya ha pasado", afirmó en rueda de prensa el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, al hacer el balance de una tormenta que afectó a la ciudad "la mitad de lo que se había previsto".

De Blasio, y previamente el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ambos del Partido Demócrata, defendieron las medidas especiales adoptadas para hacer frente al temporal, como la prohibición de la circulación de vehículos en la ciudad y en otros condados.

Pero una de las decisiones más criticadas en los medios de comunicación fue la suspensión del tráfico del metro de Nueva York, el principal motor de la ciudad y que transporta a diario seis millones de personas. Es la primera vez que a causa de una tormenta de nieve cierra el metro de Nueva York, que sólo es subterráneo en el 40 % de su recorrido, por lo que en el resto queda expuesto a los elementos.

Sí ha quedado suspendida antes la circulación del metro ha sido por desastres mayores, como el huracán Sandy (2012), que causó un centenar de muertos en Nueva York y en Nueva Jersey, y en 2011 con el huracán Irene, que dejó medio centenar de muertos en la costa este del país.

Aun así, neoyorquinos como Violeta Valentín defendieron la medida: "Falta visibilidad para el conductor de los trenes. Cuando te bajas del tren, los andenes están resbaladizos y la visibilidad comprometida", dijo a Efe Valentín.

UNA NEVADA QUE SUPERÓ EL MEDIO METRO EN ALGUNA PARTE

La zona de los alrededores de Nueva York más castigada es Long Island, en la costa del Atlántico, que tuvo una nevada que superó el medio metro, un nivel que se pensaba iba a darse también en la ciudad de Nueva York. De hecho, en el condado de Suffolk, en Long Island, se mantienen las restricciones al tráfico de vehículos impuestas anoche y levantadas para el resto de la zona desde primera hora de hoy.

La tormenta "no fue tan grande como se preveía (en la ciudad de Nueva York), pero se movió hacia el este", dijo el alcalde, y precisó que en la mayoría de la ciudad la nieve caída llegó a unos 25 centímetros.

Insistió en que las medidas adoptadas tenían en cuenta los pronósticos iniciales y "la gente entendió lo grave que era", porque al prohibirse el tráfico durante la noche en la ciudad los equipos quitanieves pudieron hacer mejor su trabajo. "Tuvimos suerte, las cosas terminaron mejor, y la gente respondió", afirmó De Blasio.

Previamente, el gobernador Andrew Cuomo también dijo que la tormenta fue "menos destructiva" de lo previsto y defendió las medidas aplicadas. "Prefiero estar en la situación de que 'tuvimos suerte' que en otra en la que digamos que 'no tuvimos suerte y la gente muere'", afirmó Cuomo en una rueda de prensa.

Las autoridades dijeron que las peores efectos se habían desplazado al norte de la costa este y afectado de forma más importante a ciudades como Boston.

Allí se acumularon unos 46 centímetros de nieve y esta mañana continuaba la prohibición de circulación para vehículos que no eran de emergencia, impuesta también anoche, según informan medios locales de Boston, en Massachusetts. En otros puntos del estado de Massachusetts tuvieron que ser desalojadas varias familias en la zona costera por el temporal, que además de grandes cantidades de nieve dejó inundaciones por la subida del nivel del mar.

No se han registrado víctimas por esta tormenta en el estado de Nueva York. Sólo se informó de la muerte, anoche, de un joven de 17 años que chocó con un poste de la luz mientras jugaba con un trineo. Se espera que en las próximas horas vuelvan progresivamente a la normalidad los aeropuertos de JFK y LaGuardia, en la ciudad de Nueva York, los más importantes del estado.

Entre el lunes y hoy las compañías aéreas han cancelado más de seis mil vuelos, según cálculos de los medios de comunicación. Las autoridades de Nueva York creen que mañana, miércoles, quedará restablecido todo el tráfico aéreo en la región.

En el vecino estado de Nueva Jersey, donde había medidas parecidas a las de Nueva York, como la restricción en el tráfico de vehículos, también fueron levantadas progresivamente, y los sistemas de transporte público volvían poco a poco a la normalidad.