El incendio de California arrasa 51.000 hectáreas y amenaza varias viviendas | Telemadrid – Radio Televisión Madrid

El incendio de California arrasa 51.000 hectáreas y amenaza varias viviendas

Incendio en California

internacional

| 24.08.2013 - Actualizado: 21:09 h
REDACCIÓN

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Más de 2.000 bomberos con apoyo de aviones y helicópteros cisterna combaten hoy en California (EEUU) un incendio forestal iniciado hace una semana que ha arrasado más de 51.000 hectáreas y amenaza a miles de casas y otros edificios.

Las autoridades estadounidenses alertaron de que el agua de San Francisco podría enturbiarse en las próximas horas debido a las cenizas del incendio, que ya alcanzó el Parque Nacional Yosemite, unos 310 kilómetros al este y está cerca de un área donde está parte del sistema hidroeléctrico de la ciudad.

Los bomberos han contenido hoy apenas el 5 por ciento del frente de fuego, empujado por vientos de unos 20 kilómetros por hora.

Los incendios forestales son parte del ciclo natural de maduración y renovación de los bosques, pero la extensión de la presencia humana en regiones antes despobladas requiere el esfuerzo y a veces el sacrificio de vidas de bomberos, para contenerlos y apagarlos.

A su vez, el control de los incendios permite la acumulación de hojarasca y ramas de varias estaciones hasta que, en un período de sequía mayor, la masa combustible se hace incontrolable.

Las llamas se han propagado hacia el nordeste a unos cuatro kilómetros del embalse Hetch Hetchy, cuya represa y turbinas también producen casi el 85 por ciento de la electricidad que consume San Francisco.

El gobernador de California, Jerry Brown, extendió el estado de emergencia a la ciudad y el condado de San Francisco debido a la amenaza para los suministros de servicios públicos.

La Comisión de Servicios Públicos de San Francisco se vio forzada a suspender el uso de las líneas de transmisión, y tanto la ciudad como el condado podrían ser afectados por daños en los suministros de agua y electricidad, indicó Brown.

San Francisco ha cerrado dos de sus tres estaciones hidroeléctricas en el área y ha podido comprar energía en el mercado, pero se esperan más trastornos si las llamas continúan avanzando.

La Cruz Roja estadounidense ha informado de la evacuación de decenas de personas a un centro establecido en la Feria Mother Lode, de Sonora, que tiene capacidad para un millar de ellas.

No se espera que sea elevado el número de evacuados ya que muchas de las viviendas en el área sujeta a órdenes de evacuación son residencias de vacaciones, o sus habitantes están acostumbrados a estos fuegos por lo que es probable que tengan sus planes para abandonar el lugar.

Larry Brown, un voluntario del Departamento de Policía del Condado Tuolumne, dijo al diario The Los Ángeles Times que el llamado "anillo de fuego" está "cerca de alcanzar la intensidad" de una serie de incendios forestales que devastó cientos de miles de hectáreas en California en 1987.

Cuatro bomberos murieron combatiendo aquellos incendios, incluido uno en el Parque Nacional Stanislaus, donde comenzó el actual hace una semana, pero por ahora la mayoría de los residentes en las áreas en torno al incendio mantienen la calma.