El cardenal Pell reitera su inocencia de los cargos de pederastia en Australia

internacional

| 26.07.2017 - 12:11 h

Cintia Zapata (EFE)

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El cardenal George Pell, jefe de las finanzas del Vaticano, reiteró hoy su inocencia de los cargos de pederastia por los que compareció ante un tribunal en la ciudad australiana de Melbourne (sureste).

Escoltado por más de una docena de policías y acompañado por uno de sus abogados, Robert Richter, Pell llegó al edificio de la Magistratura de Melbourne en medio de una multitud de periodistas de todo el mundo y con manifestantes a favor y en contra del cardenal.

Sin hacer declaraciones y vestido con una chaqueta negra y alzacuello, Pell entró en el edificio con temple sereno y paso tranquilo para comparecer en la sala 2, en la que no cupieron todos los reporteros que acudieron a la vista preliminar.

Dentro de la sala, Richter dijo en nombre de su cliente que "el cardenal se declara inocente de todos los cargos y mantendrá esa presunta inocencia", informó el diario The Age.

En una citación que duró solo seis minutos, el tribunal dictó que la Policía deberá entregar a los abogados de Pell todas las pruebas por escrito antes del 8 de septiembre y citó de nuevo a todas las partes el 6 de octubre, cuando se decidirán los pasos a seguir.

Manifestantes a favor del cardenal Pell, algunos rezando el rosario, se personaron en la Magistratura con pancartas en diferentes idiomas, entre las que se podían leer mensajes como "gracias por ayudar a nuestra familia".

Mientras, detractores gritaban que su deber era defender a los niños y sostenían pancartas con frases como "nunca serás tan viejo para ser arrestado por abuso de menores".

Las autoridades aún no han revelado el número de casos de pederastia de los que es acusado el cardenal australiano ni el periodo en el que presuntamente ocurrieron.

Frank Hampster, una de las víctimas que acusa de abusos sexuales a Pell, dijo a Efe que confía en la justicia australiana y que no cree que el proceso lleve demasiado tiempo, dada la edad del cardenal, 76 años. Hampster es oriundo de Ballarat, ciudad del estado de Victoria (sureste), donde Pell ejerció como sacerdote entre 1976 y 1986.

La Policía australiana acusó formalmente al cardenal el pasado 29 de junio y el 10 de julio el cardenal viajó desde Roma a Australia para defender su inocencia.

George Pell es el hijo de un anglicano y una devota católica en Ballarat, donde se formó en sus primeros años antes de ingresar en el seminario del Corpus Christi en Victoria. Amplió sus estudios en Roma y Oxford y, tras varios años como sacerdote en su ciudad natal, fue nombrado arzobispo de Melbourne en 1996 y de Sídney en 2002.

Al año siguiente fue nombrado cardenal por el papa Juan Pablo II y en 2014 fue elegido por el papa Francisco prefecto de la Secretaría de Economía de la Santa Sede.

No es la primera vez que el actual cardenal es acusado de pederastia, ya que en 2002, cuando era arzobispo de Sídney, un hombre aseguró haber sufrido abusos sexuales por él en 1961, cuando tenía 12 años y Pell estaba formándose para ser sacerdote.Por entonces, las investigaciones exoneraron al religioso.

El cardenal fue el primer dirigente católico en abordar los abusos sexuales a menores en el seno de la Iglesia australiana, con la puesta en marcha en 1996 de un programa de compensaciones económicas, aunque recibió críticas por no dar suficiente apoyo a las víctimas.

La entidad religiosa ha pagado unos 209 millones de dólares o unos 184 millones de euros en indemnizaciones a miles de personas que, cuando eran niños, sufrieron abusos por parte de sacerdotes en el país oceánico.