Al menos 43 muertos en el peor accidente de tráfico en Francia desde 1982

Al menos 43 personas, la mayor parte de ellas jubilados, murieron hoy en una colisión entre un autobús y un camión en una carretera secundaria del suroeste de Francia, cerca de Burdeos, en el peor accidente de tráfico en el país desde 1982.

Otras cuatro personas se encuentran heridas, dos de ellas de gravedad, con importantes quemaduras provocadas por las llamas que envolvieron a ambos vehículos tras la colisión y que explican el elevado número de víctimas de la tragedia, ocurrida en el término municipal de Puisseguin.

Entre los fallecidos se encuentran el conductor del camión y su hijo, además de 41 de los 49 ocupantes del autobús, mientras que entre los supervivientes está su chófer.

El cadáver de un niño fue encontrado entre los restos de los vehículos y, según una primera verificación, se trata del hijo del conductor del camión, indicó la Prefectura.

Por el momento no se ha extraído ningún cadáver del autobús ni se ha procedido a ninguna identificación concreta, señaló el comandante de Gendarmería Ghislain Rety, quien informó de que esas labores durarán entre 48 y 72 horas y serán "largas y minuciosas".

La tragedia tuvo lugar en torno a las 07.30 hora local (05.30 GMT), apenas una decena de minutos después de que un grupo de jubilados subiera al autobús en Petit Palais para disfrutar de una excursión de un día en el vecino departamento de Bearn, organizada por el club de la tercera edad del pueblo, de menos de 800 habitantes.

Eran los últimos que se sumaban a la ruta, que previamente había atravesado otras pequeñas localidades vecinas recogiendo a excursionistas.

El conductor del autobús tomó la departamental 17 en dirección al sur, una sinuosa carretera que jalona la región de Saint-Emilion, bordeada de viñas y de frondosos bosques.

A la salida de una curva cerrada se encontró de frente con un camión de transporte de madera, sin carga, que había perdido el control y bloqueaba la vía.

El conductor del autobús no pudo evitar la colisión, pero tuvo tiempo de abrir las puertas del vehículo, lo que permitió a algunos pasajeros salvar la vida, de acuerdo con el relato del alcalde de Puisseguin, Xabier Sublett.

El violento choque provocó que ambos vehículos se incendiaran, lo que hizo que se elevara una importante columna de humo.

La inmediata llegada de los servicios de urgencias solo pudo constatar la muerte de la mayor parte de los viajeros.

Un hospital de campaña fue levantado en el lugar para tratar a los heridos, dos de los cuales fueron evacuados de urgencia a un centro hospitalario de Burdeos ante la gravedad de su estado.

Más de 200 agentes de los servicios de socorro se trasladaron al lugar del accidente, donde enseguida comenzaron las labores de rescate de las víctimas y su identificación, al tiempo que se montó un equipo de apoyo psicológico para los allegados.

La Fiscalía de Libourne abrió una investigación sobre las circunstancias del drama y un grupo de agentes especializados de la Gendarmería se trasladó al lugar de los hechos para recopilar indicios.

El primer ministro francés, Manuel Valls, se trasladó al escenario de la tragedia acompañado del titular del Interior, Bernard Cazeneuve, y afirmó que la investigación sobre esta "catástrofe espantosa" comenzará "inmediatamente".

"Es un golpe terrible para la región y para Francia. Francia y los franceses están de duelo", aseguró el jefe del Gobierno.

Desde Grecia, donde se encontraba en viaje oficial, el presidente francés, François Hollande, también expresó sus condolencias a las familias, afirmó que está "sumido en la tristeza" y prometió aclarar las circunstancias de lo ocurrido.

El lugar de la colisión se encuentra a la salida de una sinuosa curva que, según diversos cargos de la región, ya fue escenario de accidentes en el pasado.

El diputado ecologista de Gironda Noel Mamere denunció el estado de muchas de las carreteras del departamento, abandonadas a su juicio por la falta de inversiones.

El de hoy es el mayor accidente de tráfico que se registra en las carreteras francesas desde que en julio de 1982 dos autobuses que transportaban a escolares se vieran implicados en un siniestro en la autopista A6, a la altura de Beaume, en el centro del país, en el que hubo 53 muertos, 44 de ellos niños.

HOLLANDE PROMETE ACLARAR LAS CIRCUNSTANCIAS DEL ACCIDENTE

El presidente francés, François Hollande, se comprometió hoy a aclarar las circunstancias del "terrible accidente" de autobús. "Aclararemos las circunstancias de este drama. Todos los servicios están en el lugar para aportar los auxilios necesarios y acompañar a las familias", indicó Hollande en un comunicado.

El presidente francés, que se encuentra de visita oficial en Grecia, envió un mensaje de condolencia a los familiares de las víctimas, a quienes garantizó "la solidaridad de la nación".

Según el comunicado del presidente, el accidente tuvo lugar en la localidad de Puisseguin, en la carretera departamental 17, cuando un autocar colisionó con un camión que transportaba madera, provocando el incendio de ambos vehículos.

Además de los 42 muertos, Hollande confirmó que hay "varios heridos graves" en lo que calificó de "inmensa tragedia".

Según el portavoz del Ministerio del Interior, Pierre-Henri Brandet, dos personas sufren graves heridas y otras dos traumatismos craneales.

El autobús transportaba a personas de la tercera edad de la vecina localidad de Petit Palais, situada a una decena de kilómetros del lugar del drama, aseguró Brandet, quien agregó que se disponían a pasar un día de excursión en la región.

El presidente señaló que se ha activado el centro operativo departamental de la Prefectura de Gironda y que el primer ministro, Manuel Valls, y el ministro del Interior, Bernard Cazeneuve, viajan al lugar de la tragedia.

RAJOY TRANSMITE SUS CONDOLENCIAS

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha trasladado sus condolencias al pueblo francés por el "trágico accidente" entre un camión y un coche cerca de Libourne que ha costado la vida al menos a 42 personas.

"Mis condolencias al pueblo francés por el trágico accidente de Libourne. Nuestros corazones están con vosotros", ha asegurado el jefe del Ejecutivo en un mensaje en su cuenta oficial de Twitter, que ha recogido Europa Press.