BP sella con éxito el pozo averiado

La petrolera británica BP informó este miércoles de que su operación para sellar definitivamente el pozo averiado en el Golfo de México "ha funcionado".

Mediante un comunicado, BP señaló que dicha operación, denominada "static kill" (eliminación estática) y que inició ayer, había tenido éxito, lo que supone "un gran paso" para lograr frenar definitivamente el vertido de crudo.

Desde que se produjera el pasado 20 de abril la explosión y hundimiento de la plataforma "Deepwater Horizon", en los intentos de limpieza y contención de la fuga se han logrado capturar alrededor de 800.000 barriles de petróleo vertido por el pozo, de un total de 4,9 millones."Static kill" consiste en empujar el petróleo que mana del pozo hasta su lugar original mediante la inyección de cemento y lodo pesado.

TODO SEGÚN LO DESEADO

Según BP, la presión del pozo está controlada por la presión hidrostática de esa mezcla de cemento y lodo, y es el "resultado deseado" del proceso iniciado el martes.

La compañía añadió que supervisará el pozo averiado y no descartó que fueran a ser "necesarias" más inyecciones de esa mezcla de cemento y lodo.

La petrolera cree que podría dar por finalizado el sellado del pozo esta misma semana si no se producen contratiempos.

La multinacional aplazó el lunes las pruebas previas a la operación, realizadas con un líquido de consistencia similar al petróleo, tras descubrir una pequeña fuga hidráulica en uno de los sistemas de control.

De momento, BP se ha comprometido a terminar la construcción de al menos uno de los pozos auxiliares, el que permitirá clausurar la parte inferior del mismo mediante un procedimiento bautizado como "bottom kill" (eliminación desde el fondo).

En mayo, BP ya probó, sin éxito, inyectar una mezcla de cemento y lodo pesado para sellar el pozo averiado.

La diferencia con el intento actual es que ahora BP cuenta con una campana de contención sobre el pozo, que lo mantiene cerrado desde hace dos semanas y que permitiría a los equipos inyectar la mezcla a baja presión y a baja velocidad con mayores probabilidades de éxito desde la superficie.

Las últimas estimaciones oficiales del volumen total de petróleo que se ha vertido a las aguas del Golfo de México apuntan a que la fuga es la peor catástrofe medioambiental de la historia en todo el mundo, y no sólo en Estados Unidos, como se decía hasta ahora.

LA MAYOR PARTE DEL PETRÓLEO DERRAMADO HA "DESAPARECIDO"

Casi tres cuartas partes del petróleo que durante dos meses se vertió en el Golfo de México desde un pozo de la firma BP se han recogido o descompuesto por procesos naturales, afirmó hoy el gobierno de Estados Unidos.

La asesora de energía de la Casa Blanca, Carol Browner, quien compareció en los programas de noticias de televisión esta mañana, indicó que las evaluaciones hechas por los científicos determinaron que aproximadamente el 75 por ciento del crudo ha sido recogido, quemado, se ha evaporado o se ha descompuesto en el Golfo. "Madre Naturaleza hizo su parte", dijo Browner en el programa "Today" de la cadena NBC de televisión.

El vertido comenzó el 20 de abril cuando estalló la plataforma de exploración Deepwater Horizon que hacía una perforación a 1.500 metros de profundidad, unos 100 kilómetros al sudeste de las costas del Delta del Mississippi, en Louisiana.

El vertido ha sido clasificado como el peor desastre ambiental causado por un derrame de crudo en la historia de Estados Unidos.

El diario The New York Times indicó que un estudio hecho por el gobierno ha llegado a la conclusión de que "gran parte del resto del crudo está tan diluido que no parece presentar un gran riesgo de daños".

"Alrededor del 26 por ciento del petróleo manado del pozo abierto de BP todavía está en el agua o en las orillas en una forma que, en principio, podría causar nuevos problemas", continuó el artículo.

"Pero la mayor parte está como una fina película en la superficie del océano o se ha dispersado bajo la superficie, y los científicos federales creen que está descomponiéndose rápidamente en ambas áreas", añadió.