Francia pierde su "triple A" a cien días de las elecciones presidenciales

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Francia perdió hoy la "triple A", el sobresaliente a su deuda soberana que le asignaba la agencia Standard and Poor's (S&P), lo que coloca al presidente francés, Nicolas Sarkozy, en una situación complicada cuando faltan cien días para las elecciones presidenciales.

El ministro de Economía, François Baroin, tras haber participado en una reunión de crisis en el palacio del Elíseo -sede de la Presidencia francesa-, confirmó en la televisión pública la decisión de S&P de degradar la nota de Francia hasta AA+, un escalón menos que Alemania, la otra gran economía de la zona euro y que mantiene la máxima calificación.

Las otras dos grandes agencias de calificación de riesgo, Moody's y Fitch, siguen asignando a Francia la máxima calificación, pero ambas han puesto al país en observación, a expensas de lo que suceda en la zona euro.

Medios franceses indicaron que S&P también degradó la nota de otros países de la zona del euro.

La decisión, anunciada tras el cierre de las bolsas europeas, se venía rumoreando durante la sesión bursátil, aunque no provocó un derrumbe de los mercados -la bolsa de París se dejó apenas un 0,11 por ciento- y Baroin tampoco espera que cause un incremento de los tipos de interés que Francia paga por sus préstamos.

Los mercados ya habían descontado esta degradación de la calificación a Francia desde que las tres grandes agencias de notación emitieron alertas sobre la deuda francesa a finales del año pasado.

Baroin recordó que después de que S&P bajara un escalón la nota de Estados Unidos en verano, ese país no pagó más intereses en sus nuevas emisiones de deuda, si no, que sucedió lo contrario.

"Es la paradoja de esta crisis. Francia nunca ha pagado tan poco por su deuda desde la creación del euro", afirmó el ministro.

Pero más allá de las consecuencias económicas de la decisión de S&P, la pérdida de la "triple A" puede tener consecuencias políticas porque se produce a cien días de las elecciones presidenciales en Francia.

En particular porque el presidente francés, Nicolas Sarkozy, había basado buena parte de su estrategia para poder intentar conseguir la reelección en el mantenimiento de la máxima nota de su deuda, lo que ahora le obligará a cambiar su planteamiento.

"Si perdemos la triple A estoy muerto", afirmó Sarkozy según publicó recientemente por el semanario "Le Canard Encheiné".

Por el mantenimiento de la máxima nota justificó muchas de las medidas de su mandato, como la reforma de las pensiones, necesaria según él para reducir el gasto, o la introducción de la obligación del equilibrio presupuestario en la Constitución.

Aunque todavía no ha anunciado oficialmente que optará a un segundo mandato, nadie duda de que Sarkozy se lanzará a la carrera, pese a que los sondeos le auguran hasta ahora una derrota frente al candidato socialista, François Hollande.

La degradación de la nota francesa puede dar un nuevo impulso a la campaña de Hollande y dificultar la de su previsible rival.

El diputado socialista Jean-Marie Le Guen, muy cercano a Hollande, consideró que la decisión de S&P es una "terrible noticia para Francia" que responde a "un triple fracaso de la política de Sarkozy".

"Fracaso en su política económica que en cinco años ha llevado a Francia a esta situación, en su gestión de la crisis y en su política social", afirmó en BFMTV.

Los ataques al presidente francés llegaron desde todos los sectores políticos del país.

El centrista François Bayrou, tercero en las pasadas Presidenciales y de nuevo candidato, señaló que Sarkozy basó toda su campaña en el mantenimiento del "triple A" y que su pérdida muestra "el fracaso de su política".

Más dura se mostró la ultraderechista Marine Le Pen, quien propone salir del euro, consideró que "se ha terminado el mito del presidente protector" y de todos aquellos que, como Hollande o Bayrou, han defendido el euro.

Baroin salió al paso de esas críticas y afirmó que es preciso "proseguir y amplificar" las reformas emprendidas por el Gobierno, al tiempo que alertó contra las "falsas promesas".

"Esta decisión muestra que quienes prometen la Luna están mintiendo", dijo.

AUSTRIA PIERDE LA NOTA MÁXIMA AAA DE SU DEUDA SOBERANA

La agencia de calificación de riesgo Standard & Poor's (S&P) rebajó hoy a Austria la máxima nota AAA en un peldaño, según los medios austríacos.

Una de las principales razones por la rebaja de la calificación de Austria es, según varios analistas, la delicada situación que atraviesan varios bancos de la república alpina por su amplia exposición en los países del Este europeo.

La deuda soberana austríaca actual es de 218.000 millones de euros, o más del 72 por ciento del PIB del país de 8,5 millones de habitantes.

El Gobierno francés anunció que Standard & Poor's (S&P) rebajó la calificación que asigna a Francia y en los mercados y medios financieros europeos se prevé que la agencia degrade la nota a otros países de la zona del euro.

El economista jefe del Bank Austria, Stefan Bruckbauer, apeló a mantener la calma y afirmó que Austria sigue siendo uno de los países más ricos de Europa, aunque tenga que pagar una prima de riesgo para su deuda soberana más elevada que Alemania.

A su juicio, el descuento en un escalón hecho a la república alpina obedece a que se trata de un país pequeño con un mercado mucho más reducido que su vecino germano.

Por su parte, el economista jefe de la entidad germana Commerzbank, Jörg Krämer, comentó que la caída de calificación irrita a corto plazo a los mercados, pero no es un gran problema en un mundo en el que ni Japón ni EEUU tampoco tienen la mejor calidad de su deuda soberana.

LA PRIMA DE RIESGO ESPAÑOLA SUBE A 346 PUNTOS POR EL RUMOR DE LA REBAJA CREDITICIA EN ESPAÑA

La prima de riesgo española -que mide el diferencial entre la rentabilidad del bono alemán a diez años y su equivalente nacional- ha subido hoy hasta los 346 puntos, afectada por los rumores sobre una rebaja de la calificación crediticia de varios países europeos, entre ellos España.

Según el analista de IG Markets Daniel Pingarrón, "parece que es prácticamente seguro" que Standard & Poor's rebajará hoy la calificación crediticia de España, Italia, Bélgica, Portugal, Francia, Austria y Eslovaquia y esto, ha asegurado, lastra la cotización de la deuda de estos países.

El analista coincide con una noticia publicada por la edición digital del "Financial Times", en la que afirma que Austria y Francia van a perder la triple A, es decir, la máxima calificación.

Si esto se cumple, solo cuatro países europeos seguirían contando con una nota de "AAA", Alemania, Holanda, Finlandia y Luxemburgo.

Al cierre del mercado, el bono español a diez años cotizaba al 5,22 % de interés, frente al 5,13 % de la apertura, mientras que el bono alemán se situaba en el 1,77 %, por debajo del 1,85 % de la apertura.

La prima de riesgo española inició la sesión a la baja, en 328 puntos básicos, pero ha subido de forma casi ininterrumpida desde las 10:00 horas, hasta anotar un máximo intradía de 350 puntos básicos a las 15:31 horas.

En esta escalada han influido tanto los rumores de rebaja crediticia como el retroceso de la rentabilidad alemana, lo que ha llevado al Banco Central Europeo (BCE) a comprar en el mercado secundario títulos de deuda española e italiana, según operadores citados por la agencia Dow Jones.

En el mes de diciembre, Standard & Poor's emitió un comunicado en el que ponía en perspectiva negativa a quince de los diecisiete países del euro.

En aquel momento, la agencia señaló que esta advertencia se debía a la falta de acuerdo de los líderes europeos para asegurar una mayor convergencia económica, financiera y fiscal.

Por otra parte, el Tesoro italiano ha colocado hoy 4.750 millones de euros en bonos a 3 y 10 años, a un interés inferior al registrado en la última subasta de este tipo de deuda, lo que ha mantenido la rentabilidad del bono de Italia a la baja hasta las 14:00 horas.

Al cierre del mercado, los bonos de Italia a diez años cotizaban al 6,64 % de interés, mientras que las prima de riesgo de este país se situaba en 488 puntos básicos, 8 más que ayer.

El rumor sobre las rebajas crediticias ha afectado a otros países que se verían degradados, de manera que la prima de riesgo austríaca ha cerrado en 130 puntos básicos (15 más que ayer); la francesa, en 131 puntos básicos (10 más que ayer), y la belga, en 239 (17 más).

Sin embargo, el impacto ha sido menor en la prima de riesgo de los países que no verían modificada su nota, como la irlandesa, que ha terminado la sesión en 607 puntos básicos (2 más que ayer); la portuguesa, que ha finalizado en 1.069 (13 más), y la griega, que lo ha hecho en 3.260 (1 más).

Los seguros de impago de deuda (credit default swap o CDS) relativos a los bonos a diez años españoles para cubrir la posibilidad de impago de 10 millones de dólares se cambiaban a 396.470 dólares anuales, por encima de los 382.510 con los que cerraron ayer.