Los Warriors buscan el tercer anillo; Cavaliers y Celtics tratarán de impedirlo

Pau y Marc Gasol vuelven a ser los referentes españoles en la NBA

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Golden State Warriors

deportes

| 17.10.2017 - Actualizado: 13:15 h

Rubén Mantilla / Efe

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Los Warriors encaran una nueva temporada de la NBA como el equipo a batir. Los actuales campeones buscan revalidar el título, con el que sumarían el tercero en los últimos cuatro años y se acercarían a su objetivo de convertirse en la quinta dinastía del baloncesto estadounidense.

Pero no lo tendrán fácil. Los Cavaliers, con su estrella LeBron James, y los Celtics, que consiguieron al base Kyrie Irving y al alero Gordon Hayward, son dos de los equipos de la Conferencia Este que tratarán de alcanzar el título de liga e impedir la supremacía del conjunto de Golden State.

LOS CAMPEONES

Los Warriors, al margen de mantener intacta toda la base del equipo campeón, con Stephen Curry, el alero Kevin Durant, el escolta Klay Thompson y el ala-pívot Draymond Green, han reforzado el banquillo con muy buenos jugadores como Nick Young. El entrenador Steve Kerr, recuperado de problemas de espalda, es otra garantía en el objetivo de los Warriors de conquistar el tercer título, que sería el segundo consecutivo, en cuatro años.

Pero antes de llegar a las finales tendrán que superar en la Conferencia Oeste a rivales como los Spurs, que a pesar de las lesiones del base Tony Parker y el alero Kawhi Leonard, que no comenzarán la nueva temporada, se han reforzado muy bien con la llegada del ala-pívot Rudy Gay y también mantienen el núcleo de la pasada, incluido el pívot español Pau Gasol, más consolidado.

BIG THEE EN LOS THUNDER

Los Thunder sorprendieron con la formación de los nuevos Big Three, tras conseguir los fichajes de los aleros Paul George y Carmelo Anthony, que dejaron Indiana y Nueva York, respectivamente, para unirse al base Russell Westbrook, el actual Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, y se presentan también como otra de las grandes amenazas para los Warriors.

Igual sucede con los Rockets, que ficharon al base Chris Paul para unirse al escolta James Harden, que luchó con Westbrook por el premio de MVP.

LOS CAVS REFORZADOS

En la Conferencia Este, los Cavaliers tendrán de nuevo a LeBron James como estrella y vuelven a ser el equipo referente, ya que a pesar de haber perdido a Irving recibieron al base Isaiah Thomas, baja al principio de temporada por lesión.

Los Celtics lograron los refuerzos de Irving y Hayward para unirse al pívot dominicano Al Horford y son otra gran alternativa a luchar por el título de la Conferencia Este, en la que el resto de los equipos carecen de la plantilla suficiente para competir con Cavaliers y Boston.

3.200 MILLONES INVERTIDOS

Los Raptors mantienen el mismo núcleo del equipo de la pasada temporada, con la continuidad del ala-pívot congoleño-español Serge Ibaka, quien le da mayor potencial en el juego interior. Los Wizards tampoco sufrieron ninguna baja importante y con el base John Wall, de 27 años, confirmado como el jugador franquicia estarán también en la lucha, seguidos por Milwaukee, Charlotte, Miami y los jóvenes Sixers de Filadelfia.

La formación de las plantillas de los equipos de cara a la nueva temporada ha supuesto la inversión récord de 3.200 millones de dólares, incluidos los 205 millones de la extensión de contrato por cinco años que firmó Westbrook, el mejor pagado con un salario de 235 millones hasta el curso 2022-23.

También el tope salarial será histórico con 99 millones de dólares, un cinco por ciento de incremento con relación a los 94 de la pasada temporada.

LONZO BALL, EN LOS LAKERS

El centro de atención entre los novatos estará puesto en el base Lonzo Ball, de los renovados Lakers, el jugador más mediático de la pretemporada.

Ball tendrá la misión de recuperar para los Lakers el histórico estilo de juego del showtime que lideró Magic Johnson, que ahora vuelve a estar al frente del equipo como presidente de operaciones y que ha dado todo su apoyo a Lonzo, sin importar las excentricidades que aporta el padre del jugador LaVar Ball.

PROTESTAS PROHIBIDAS

La NBA también prohibió cualquier tipo de protesta irrespetuosa durante la interpretación del himno nacional y quienes lo hagan serán sancionados.

El Partido de las Estrellas deja el tradicional formato de los equipos de la Conferencia Este y Oeste para ser integrados por los capitanes que tengan el mayor número de votos populares y, mediante una especie de sorteo, ellos escogerán a sus compañeros, un sistema que ha recibido todo tipo de críticas.

LOS ESPAÑOLLES EN LA NBA

Una temporada más los hermanos Pau y Marc Gasol, con los Spurs de San Antonio y los Grizzlies de Memphis, serán nuevamente los grandes referentes del baloncesto español en la NBA 2017/2018, que arranca este martes.

Pau, el mayor de los hermanos Gasol, de 37 años y que comienza su decimoséptima temporada como profesional de la NBA, segunda con los Spurs, llega más convencido que nunca de que podrá dar mayor aportación al equipo tejano después de haber superado el primer año de adaptación.

"Estoy convencido de que mi aportación al equipo será superior a la del año pasado porque mi integración ya es completa y conozco a la perfección a los compañeros y el sistema de juego", declara Gasol. "Mi objetivo es ayudar a los Spurs a seguir siendo un equipo ganador y con opciones a luchar por el título de liga", agrega.

MARC Y RICKY RUBIO

Su hermano Marc, de 32 años y que cumple su décima temporada en la NBA, se ha convertido, junto con el base Mike Conley, en los jugadores franquicia de los Grizzlies de Memphis, y están listos para iniciar la reconstrucción del equipo que les permita mantenerse entre los mejores de la Conferencia Oeste, donde esta temporada no parte como favoritos a formar parte de los ocho equipos que hagan los playoffs.

Otro veterano español que tendrá un gran reto por delante será el base Ricky Rubio, de 26 años, que fue traspasado por los Timberwolves de Minnesota a los Jazz de Utah, con los que puede alcanzar su mejor nivel como profesional.

Rubio, de 26 años -séptima temporada en la NBA-, ha demostrado que es uno de los mejores pasadores de la liga, pero su asignatura pendiente es la de mejorar en los tiros, y ese será el gran objetivo a conseguir con los Jazz, donde será titular indiscutible.

LOS HERMANOS HERNANGÓMEZ

Los hermanos Willy y Juancho Hernangómez llegan a su segunda temporada en la NBA con sus respectivos equipos de los Knicks de Nueva York y Nuggets de Denver, y listos para seguir creciendo como jugadores con gran futuro dentro del mejor baloncesto del mundo.

Willy buscará la titularidad permanente con los renovados Knicks, que inician otro proceso de reconstrucción, mientras que su hermano Juancho también será un jugador importante dentro del desarrollo de los Nuggets, que aspiran volver a ser un equipo ganador y de playoffs.

ABRINES E IBAKA

El escolta-alero Álex Abrines, en su segundo año en la NBA, tendrá de compañeros a los Big Three de los Thunder de Oklahoma City, mientras que el veterano José Manuel Calderón, de 36 años y que disputará su decimotercera temporada como profesional, espera disputarla con los Cavaliers de Cleveland, donde se ha ganado un puesto durante la pretemporada.

El ala-pívot español de origen congoleño Serge Ibaka, recibió un contrato multimillonario para seguir con los Raptors de Toronto. Nikola Mirotic, de origen montenegrino, también firmó un nuevo contrato por dos años con los Bulls, que inician otra reconstrucción.