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Kenia, territorio masai

La ancestral tribu convive con la fauna más salvaje en plena sabana africana

Los masai son la tribu más ancestral de Kenia. Y curiosamente algunos madrileños tienen contacto con ellos. Conocemos una región del país en la que la naturaleza salvaje lo invade todo.

Conocemos a Casilda, que vive junto a su marido, un aristócrata inglés, en una reserva natural privada junto al lago Naivasha que incluye un lodge de lujo. Jirafas, cebras, hipopótamos o facocheros son los ilustres vecinos que comparten finca con los clientes que estén dispuestos a pagar los 600 € por persona y noche que cuesta la estancia.

Luis lo dejó todo para montar una ONG que ayuda a la tribu masai. Ha formado una familia y ya ha construido cinco colegios donde los niños masai aprenden inglés y conocimientos básicos. Conocemos a su mujer, que tiene una tienda en la que vende joyas que hacen las mujeres masai. Luis nos enseña su impresionante día a día, incluída la compra de una cabra a sus vecinos.

En Nairobi quedamos con Adriana, que nos enseña una reserva de elefantes, y el centro de la ciudad, considerada la tercera más peligrosa del mundo; de ahí que el día a día de los expatriados sea como vivir en una "burbuja" dentro del país.

Mientras, en plena sabana encontramos a Jorge y Mariola, que se enamoraron de Kenia e invirtieron todos sus ahorros en un campamento de safaris. De hecho, el turismo es la principal vía de ingresos del país.

RECOMENDACIONES DE VIAJE

Documentación: Pasaporte, con validez mínima de 6 meses.

Visado: Sí. Hay tres tipos:

- Visado para una entrada (validez 3 meses): 40 €
- Visado para 2 entradas (validez 3 meses): 80 €
- Visado de tránsito: 20 €

Estos visados pueden solicitarse en la Embajada de Kenia en Madrid, y también pueden obtenerse en el aeropuerto de Nairobi, en el de Mombasa, así como en los principales puestos fronterizos terrestres del país (aunque esta última información debe verificarse antes de ir a la frontera). Desde el 1 de enero de 2014 es posible tramitar el Visado Uniforme de África del Este, con un precio de 100 dólares y validez para 90 días con múltiples entradas, que posibilita la entrada en Kenia, Uganda y Ruanda sin necesidad de tres visados diferentes. Además, la Embajada de Kenia en Madrid ofrece la posibilidad de tramitar un visado para múltiples entradas, con validez de 12 meses. En los aeropuertos internacionales de Nairobi y Mombasa se aceptan pagos de visados tanto en euros como en dólares. Es conveniente tener a mano la cantidad exacta. Para los puestos fronterizos terrestres se recomienda disponer de dólares, preferiblemente en billetes nuevos.

Vacunas: Es obligatoria la vacuna para la fiebre amarilla si se procede de una zona infectada por la enfermedad. Esta es recomendable, así como la vacuna para hepatitis, tifus, tuberculosis y tétanos. Y es aconsejable tomar medidas profilácticas contra la malaria.

Moneda: La moneda utilizada en Kenia es el chelín keniano. El cambio aproximado es de 1 € = 120 chelines. Los euros pueden ser cambiados tanto en bancos como en oficinas de cambio. Igualmente se pueden cambiar sin problemas otras monedas como el dólar o la libra esterlina. Normalmente no se admiten los billetes en dólares del año 1996 ni anteriores. Los cambios más favorables se consiguen en las oficinas de cambio. Existe un buen número de ellas en los centros de las ciudades. Los bancos del aeropuerto están abiertos las 24 horas del día. En los hoteles, grandes supermercados y en los principales restaurantes y tiendas se aceptan las tarjetas de crédito más conocidas. En Nairobi y Mombasa y otras ciudades principales existen cajeros automáticos de los que también se puede sacar dinero en chelines con las mismas tarjetas de crédito. En el resto del país, fuera de las áreas turísticas, las tarjetas de crédito tienen peor aceptación ya que no es común su uso. Sin declarar, está permitido introducir o sacar del país hasta un máximo de 500.000 chelines kenianos y 5.000 dólares o el equivalente en otras divisas.

Sanidad: Nairobi cuenta con hospitales y médicos muy buenos. Los dos hospitales más importantes son el Nairobi Hospital y el Aga Khan Hospital. En el resto de las ciudades, los hospitales son mediocres, mientras que en las zonas rurales sólo hay dispensarios. Es aconsejable tomar agua mineral o hervida y refrescos embotellados. Se recomienda evitar las verduras crudas. Se desaconseja también tomar hielo si se desconoce su procedencia. Hay una alta tasa de sida en todo el país y especialmente alrededor del Lago Victoria.

Seguridad: Las zoas comerciales de las grandes ciudades y los itinerarios turísticos habituales son relativamente seguros. Pero con estas excepciones, el país -y especialmente Nairobi- presentas imporantes problemas de seguridad, agravados en los últimos tiempos. El ministerio aconseja apuntarse en el Registro de Viajeros habilitado en su web. Una vez en el país, recomienda:

- No pasear de noche por las calles. Si se pasea de día por el centro de la ciudad, dados los frecuentes robos, no llevar encima mucho dinero ni joyas u otros objetos de valor, así como, en la medida de lo posible, el pasaporte u otros documentos.
- No visitar barrios marginales.
- En los desplazamientos en coche, llevar echados los seguros y las ventanillas cerradas, especialmente en los escasos semáforos o con circulación lenta.
- No dejar en el coche objetos a la vista.
- No usar el transporte público, a excepción de los taxis (en relación con los cuales es conveniente ser prudente). Se debe negociar con antelación el precio de la carrera.
- Si se alquila un vehículo es aconsejable llevar un conductor local de confianza.
- No viajar de noche por carretera y ser especialmente precavido en los desplazamientos en coche por la ciudad de noche. En caso de robo hay que acudir a la Comisaría de Policía más cercana y hacer la denuncia oportuna. La policía entregará copia de la denuncia, documento necesario en caso de robo del pasaporte para solicitar uno nuevo o un salvoconducto en la Embajada de España, y para justificar la falta de sello de entrada ante las autoridades de inmigración a la salida del país. En caso de ser víctima de algún tipo de asalto, se aconseja no ofrecer resistencia y hacer caso de las instrucciones de los asaltantes, para intentar evitar sufrir daños físicos. Hay que tener prudencia para evitar accidentes de tráfico que son corrientes por las deficientes infraestructuras del país.
- Las principales zonas de riesgos son la provincia del noreste al completo, y muy especialmente la frontera con Somalia; el archipiélago de Lamu, con excepción de los núcleos urbanos de Lamu Town y Shela (ubicados en la isla de Lamu), en donde se concentran la mayor parte de los alojamientos turísticos y que, por tanto, están dotados de mejores condiciones de seguridad; las zonas fronterizas con Sudán del Sur y Etiopía; la zona del monte Elgon, fronteriza con Uganda; los barrios marginales de Nairobi y otras ciudades.

Datos de interés: En Kenia, antigua colonia británica, se conduce por la izquierda. En todo caso es recomendable contratar un chófer o guía local. No es aconsejable aceptar comida o bebida de compañeros de viaje desconocidos, aún a riesgo de pasar por poco educado (no son infrecuentes los casos de personas drogadas y robadas por este sistema). Es un delito sacar fotografías al presidente, instalaciones militares, instalaciones de la televisión nacional, aeropuertos, comisarías de policía y policías en uniforme. En caso de duda, es mejor evitar sacar fotografías a los edificios gubernamentales. En caso de algunas tribus, como por ejemplo masais o turkanas, debe pedirse permiso antes de fotografiarlos. En las ciudades de Nairobi, Mombasa, Kisumu y Nakuru está prohibido fumar en lugares públicos, incluso en la calle. Únicamente se puede fumar en las zonas señalizadas como de fumadores. Está previsto que otras ciudades se adhieran a esta iniciativa próximamente. Los meses de julio y agosto son los más frescos del año, al corresponderse con el invierno. Conviene por tanto llevar consigo algo de ropa ligera de abrigo o de entretiempo para las noches.

Dónde: Kenia

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