Schalke 04-Real Madrid, Milan-At. Madrid y Manchester City-Barcelona

El Real Madrid ha esquivado a los principales peligros en el sorteo de este lunes de los octavos de final de la Liga de Campeones, aunque tendrá que afrontar un histórico viaje incómodo a Alemania, donde acumula una estadística bastante negativa, con una victoria en 25 visitas a suelo germano.

Con todo, el conjunto de Carlo Ancelotti es bastante superior a un Schalke 04, actual sexto clasificado de la Bundesliga y que intentará hacerse fuerte en el Veltins Arena para llegar con vida al Santiago Bernabéu.

El equipo germano no es muy sólido atrás, baja mucho fuera de casa y, a la espera de recuperar al goleador holandés Klaas-Jan Huntelaar, que se mediría a su exequipo, lo consagrará todo a su competitividad y a la calidad de un talento emergente como el de Julian Draxler, su mejor jugador.

Iker Casillas valoró el sorteo de la Champions que ha emparejado al Real Madrid con el Schalke 04, y afirmó que es "un equipo con un poderío físico muy grande y maneja bien las contras".

"Iremos a Alemania a ganar e intentaremos pasar la eliminatoria, es una ventaja importante jugar el segundo partido en casa", dijo el capitán blanco, titular en esta competición.

Además, señaló que aunque "no parece uno de los favoritos para ganar la Champions, tenemos que hacer un partido muy profesional, respetando al rival", dijo respetuoso.

EL ATLÉTICO ANTE EL MILAN

Por su parte, el Atlético de Madrid tuvo más suerte, aunque no debe fiarse de su rival, el histórico Milan, ganador de siete Copas de Europa, pero cuyo nivel está algo lejos para ser una gran amenaza para los de Diego Pablo Simeone.

Los de Massimiliano Allegri, que sólo tienen el torneo continental como gran objetivo tras su debacle en la Serie A, apelarán a su experiencia para intentar dejar fuera a los rojiblancos, muy sólidos y que además jugarán la vuelta en su hasta ahora fortín del Vicente Calderón.

Reforzados atrás por el exvalencianista Rami, la experiencia de Kaká y la calidad que le dan Ricardo Montolivo, sancionado para la ida, el díscolo Mario Balotelli y El Shaarawy, actualmente lesionado, son los mayores argumentos del equipo 'rossonero', que el año pasado ya avisó que no lo pondrá fácil cuando derrotó al FC Barcelona por 2-0 en la ida de esta misma ronda.

Enrique Cerezo, presidente del Atlético de Madrid, recordó hoy que el Milán, su rival en los octavos de final de la Liga de Campeones, tiene "siete Copas de Europa" y es un "buen equipo", al tiempo que destacó que el conjunto rojiblanco busca "hacer historia" esta temporada en la máxima competición europea.

"De todas maneras, uno nos tenía que tocar. Y nos ha tocado uno que, entre otras cosas, tiene siete Copas de Europa, o sea que es un buen equipo. El año pasado ganó 2-0 al Barcelona (en la ida de los octavos de final), por ejemplo, tiene siete Copas de Europa y nosotros no tenemos ninguna. No es un equipo fácil", valoró.

EL COCO CITY SE CRUZA EN EL CAMINO DEL BARÇA

El FC Barcelona fue el equipo español menos agraciado en el sorteo tras quedar emparejado con el Manchester City inglés, uno de los 'cocos' del bombo, mientras que el Real Madrid y el Atlético tuvieron más suerte al cruzarse con el Schalke 04 alemán y el Milan italiano respectivamente.

El conjunto catalán dirimirá una de las eliminatorias más duras de esta ronda ante un potente equipo de Manuel Pellegrini, sobre todo en la zona de arriba, mientras que el blanco y el rojiblanco no deberían tener excesivos problemas, aunque los primeros deberán evitar el habitual desplazamiento negativo a Alemania y los segundos se miden a un histórico que el año pasado puso en apuros al FC Barcelona.

Los rivales a evitar eran el Manchester City y el Arsenal, y ambos fueron emparejados con dos rivales muy potentes, ya que el equipo de Arsene Wenger se cruzará con el actual campeón, el Bayern de Múnich de Pep Guardiola.

De todos modos, el FC Barcelona tendrá a su favor el hecho de jugar la vuelta en el Camp Nou donde intentará llegar con la eliminatoria bien encarrilada ante un City que por fin se ha metido en la ronda de cruces después de varios intentos fallidos.

El entrenador del Barcelona, Gerardo 'Tata' Martino, ha asegurado que el Manchester City, es un rival "muy importante" con "muy buenos jugadores". "El objetivo es llegar bien en febrero. En diciembre el rival puede ser uno y en febrero ser otro. Para nosotros es muy importante llegar bien a los octavos de final", ha afirmado.

ARSENAL ANTE BAYERN MUNICH

Además, el bombo deparó otro enfrentamiento de mucho nivel con el cruce entre el actual campeón, el Bayern de Múnich de Pep Guardiola, y el Arsenal inglés. Los 'gunners', líderes de la 'Premier League' y que tras quedar encuadrados en el 'grupo de la muerte' con Dortmund y Nápoles volvieron a tener mala suerte, y el equipo bávaro vivirán un auténtico cruce espectacular entre dos equipos que apuestan por un estilo ofensivo y de manejo del balón.

El Borussia Dortmund, actual subcampeón continental, se cruzará con el Zenit San Petersburgo ruso, mientras que el Manchester United será el rival que mida al Olympiacos de Míchel. También promete el duelo Bayer Leverkusen-PSG, mientras que Stamford Bridge vivirá el retorno del jugador que les dio la Copa de Europa en 2012, el marfileño Didier Drogba, cuando el Galatasaray visita al Chelsea.

Los partidos de ida de esta ronda de octavos de final se celebrarán las semanas del 18-19 y del 25 y 26 del mes de febrero, y los de vuelta, en las semanas del 11 y 12 y 18 y 19 de marzo. La final se jugará en el estadio de La Luz de Lisboa el 24 de mayo.

EMPAREJAMIENTOS DE OCTAVOS DE FINAL:

Schalke 04-Real Madrid

Milan-At. Madrid

Manchester City-FC Barcelona

Arsenal-Bayern Munich

Galatasaray-Chelsea

Olympiakos-Manchester United

Bayer Leverkusen-París Saint Germain

Zenit-Borussia Dortmund

Manchester City-Barcelona: La ida, 18 de febrero y la vuelta, 12 de marzo

Milan-Atlético: La ida 19, febrero y la vuelta, 11 de marzo

Schalke-Real Madrid: La ida, 26 de febrero y la vuelta, 18 de marzo