El Real Madrid debuta en la Champions ante el Shakhtar

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El Real Madrid, rey de la competición de mayor prestigio a nivel de clubes, la Liga de Campeones, con trece conquistas, quiere recuperar su corona y dejar atrás su regreso a la maldición de octavos tras dos años sin superar esa ronda, con un inicio de poca exigencia sobre el papel, ante las bajas con las que el Shakhtar Donetsk visita el estadio Alfredo di Stéfano.

Será el primer partido en competición europeo del estadio donde el Real Madrid espera la reconstrucción de su templo, el Santiago Bernabéu. En un inicio de sueño diferente al resto. Una segunda casa como el Di Stéfano, sin público en las gradas por la pandemia del coronavirus pero un mismo reto: volver a aspirar al trofeo mayor.

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Su estreno en una nueva edición, la 51 del equipo que más participaciones tiene, presente un duelo de buen perfil para levantarse del batacazo ante el Cádiz. Los de Zidane aprendieron una lección. Hoy en día, en un fútbol más físico, a ningún rival se le gana por calidad. La primera derrota de la temporada desató una ola de críticas hacia el técnico y pone el foco en Marcelo, Isco y Lucas Vázquez entre los jugadores de la plantilla. Ninguno de ellos se perfila titular ante el Shakhtar.

Tampoco Sergio Ramos. Por segundo año consecutivo se perderá el primer partido. No estuvo en el inicio con mal pie ante el PSG en la última edición y un fuerte golpe en la rodilla, más el clásico del Camp Nou a la vista del sábado, provocarán que no fuerce y deje su sitio al brasileño Militao en una defensa en la que seguirá de comodín Nacho en banda derecha, por las bajas por lesión de Carvajal y Odriozola, y entrará Mendy como novedad en el carril izquierdo.

La voz de mando la llevará Raphael Varane en su reencuentro con una competición donde firmó el peor de sus partidos en la última eliminación. Dos graves errores suyos sentenciaron en Manchester las opciones de remontada blanca.

Las bajas madridistas las completan Martin Odegaard, Hazard y Mariano. Dejan a Zidane varias opciones para dibujar el ataque. En el centro del campo comprobó lo que ocurre cuando juega sin Casemiro o Fede Valverde, y si no entiende el partido como el escenario perfecto para que Luka Jovic marque goles y se enchufe al fin, al tridente junto al indiscutible Karim Benzema podrían entrar Marco Asensio y Rodrygo en la búsqueda de soluciones ante la falta de pegada. Apenas seis goles en cinco partidos de Liga.

El Shakhtar Donetsk llega al estreno muy diezmado debido a la covid-19, que noqueó a la mitad de la plantilla del campeón ucraniano. El técnico de los "mineros", el portugués Luis Castro, reconoció que el club está viviendo una auténtica "pesadilla" y que sólo cuenta con trece jugadores de la primera plantilla.

Hasta once de sus futbolistas dieron positivo. Algunos de ellos podrían viajar a Madrid tras dar negativo en los últimos test, aunque no han entrenado ni tocado balón durante casi dos semanas, por lo que no cuenta con ellos para enfrentarse al equipo blanco.

Entre ellos, figuran dos puntales del Shakhtar y de la selección ucraniana, el portero Pyatov y el mediocentro Stepanenko, que no pudieron saltar al campo ante España en la Liga de Naciones. El veterano guardameta de 36 años viajó con el resto de la expedición. No así titulares como Taison, Patrick o Moraes, además de Konoplyanka, exjugador del Sevilla.

Otra mala noticia para el equipo ucraniano es la ausencia de Kovalenko, que ha marcado cuatro goles en cinco partidos de liga y que fue sustituido el fin de semana por un problema muscular. Pese a las bajas, el Shakhtar se deshizo el sábado sin dificultades del Lvov, colista de la liga ucraniana (5-1), por lo que se encaramó al tercer puesto de la clasificación. El equipo del Donbás no arrancó bien la liga, ya que suma tres victorias y tres empates, mientras el Dinamo Kiev, su eterno rival, es líder con dos puntos más.

Alineaciones probables

Real Madrid: Courtois; Nacho, Varane, Militao, Mendy; Casemiro, Fede Valverde, Kroos; Marco Asensio, Vinicius y Benzema

Shakhtar: Pyatov o Trubin; Dodo, Bondar, Jocholava, Kornienko; Marcos Antonio, Maykon; Marlos, Solomon o Cipriano, Tete; y Deitinho

Árbitro: Srdjan Jovanovic (Serbia)

Estadio: Alfredo di Stéfano

Hora: 18.55 (sigue el partido por Onda Madrid)

EFE