84-76. Real Madrid agota al CAI y da el primer paso hacia la final

El Real Madrid resolvió con un trabajado triunfo su estreno en la primera semifinal de los 'play-offs' de la Liga Endesa, tras superar (84-76) al CAI Zaragoza.

Lo hizo después de un duelo en el que los aragoneses, aún con la euforia reciente por su histórico pase en cuartos de final, sólo pudieron resistir el envite durante la primera mitad y en el que Nikola Mirotic resultó determinante.

El actual 'MVP' de la Liga Endesa tiró de repertorio y resultó indefendible para un CAI falto de potencia interior en defensa. Sus 18 puntos y 11 rebotes fueron el faro de un Real Madrid que no mostró su plenitud ante un CAI que ralló a notable altura hasta que la energia aguantó.

El CAI no se presentó en el Palacio con excusas. Ni el cansancio acumulado ni la tremenda emoción por hacer historia fueron factores en contra. La mentalidad era de partido decisivo.

El conjunto de Abós supo controlar el ritmo de inicio ante un Real Madrid que, como resulta habitual, no empezó con muchas revoluciones. Su motor se calienta con el paso de los minutos.

RUDY, LESIONADO

Al descanso el CAI resistía pero los primeros minutos del tercer período cambiaron el partido. Dontaye Draper, por primera vez sobre el parqué, fue la pieza que necesitaban los locales para forzar a su rival a un esfuerzo extra.

Con Rudy Fernández -que terminó lesionado tras un golpe en la espalda después de culminar un alley-oop a tres minutos de final- y Nikola Mirotic asumiendo los galones en ataque, y el tamaño de Begic condicionando ambas zonas, el Real Madrid encontró el camino (55-44, min.26). A los visitantes no les faltaban tanto soluciones como poder físico para mostrarlas, el esfuerzo anterior comenzaba a notarse

El oxígeno escaseaba y los chicos de Abós se vieron trece puntos abajo (66-53) con sólo diez minutos por jugar. Una cima demasiado alta para llevar tan pocas previsiones.

Entre Nikola Mirotic, un libro abierto en ataque, y Felipe Reyes, un martillo en el rebote ofensivo, terminaron por desmontar cualquier esperanza visitante y amarraron el 1-0 de una serie que tendrá este sábado, también en la capital, su segundo acto, con el fin de aclarar el panorama del Real Madrid hacia la final o permitir al CAI Zaragoza seguir soñando con protagonizar la historia.

FICHA TÉCNICA:

REAL MADRID: Llull (5), Fernández (14), Suárez (-), Mirotic (18) y Begic (10) --posible cinco inicial--, Rodríguez (5), Carroll (8), Draper (5), Darden (3), Slaughter (), Reyes (16) y Hettsheimeir (-)

CAI ZARAGOZA: Van Rossom (10), Roll (10), Rudez (16), Aguilar (11) y Golubovic (6) --posible cinco inicial-- Stefansson (7), Toppert (-), Llompart (4) y Jones (12).

PARCIALES: 18-16, 24-24, 24-13, 18-23

ÁRBITROS: Arteaga, Pérez Pérez y Martínez Fernández. Sin eliminados

PABELLÓN: Palacio de los Deportes