Irlanda del Norte hace historia; Portugal cumple y estará en Francia

Irlanda del Norte hizo historia y se clasificó por primera vez para una Eurocopa después de ganar 3-1 a Grecia en una noche en la que Portugal, con una actuación gris ante Dinamarca (1-0), consiguió su billete para el torneo que se disputará en Francia.

Ambas selecciones se unen a las ya clasificadas Austria, República Checa, Inglaterra, Francia e Islandia. Pero, de todas, la presencia más llamativa del inicio de la penúltima jornada en la que Alemania no consiguió su billete, será la de Irlanda del Norte.

POR PRIMERA VEZ

Nunca había estado en una Eurocopa y sus participaciones en grandes campeonatos se reducían al Mundial de Suecia 1958, al de España 1982 y al de México 1986. En 2016, cuando esté en Francia por derecho propio, habrán pasado treinta años desde que jugó su último gran torneo.

Los héroes de Irlanda del Norte serán Steven Davis y Josh Magennis. El primero hizo dos tantos y el segundo completó el 3-1 ante Grecia que bastó al equipo de Michael O'Neill para asegurarse uno de los dos primeros puestos del grupo F, que seguirá abierto hasta el último día.

Por detrás de los irlandeses están Rumanía y Hungría. Los primeros consiguieron un empate agónico en casa ante Finlandia. Ovidiu Hoban, en el minuto 92, hizo tablas para condenar a su rival, que se queda sin opciones de nada. Hungría, ahora tercera a un punto de los rumanos, también sufrió para doblegar a las Islas Feroe. Un doblete de Daniel Bode remontó un gol del cuadro feroés y los magiares seguirán soñando hasta el último partido.

PORTUGAL SE CLASIFICA TRAS UNA VICTORIA GRIS

El Estadio Municipal de Braga fue el escenario de una clasificación gris de Portugal. Los hombres de Fernando Santos necesitaban un empate para conseguir el pase matemático para la Eurocopa y jugaron con esa opción casi hasta el final del duelo ante Dinamarca, que tenía alguna lejana opción de evitar la repesca.

En la primera parte, con Cristiano Ronaldo desdibujado, apenas hubo un disparo entre los tres palos de ambas selecciones. Lo protagonizó el jugador del Real Madrid, que lanzó un balón manso hacia la portería danesa en el único acercamiento de un primer tiempo aburrido.

Después, Dinamarca tuvo un ligero arranque de orgullo para intentar sumar tres puntos vitales. Fue Nicklas Bendtner, con un disparo al poste, quien asustó al público portugués, que solo se sobresaltó en esa ocasión. Mientras, Portugal, que seguía a lo suyo, se desperezó con el gol de Joao Moutinho, a media hora del final y suficiente para una generación que se agotará previsiblemente en la Eurocopa de Francia.

Dinamarca queda a expensas de Albania, que sufrió una dura derrota contra Serbia. Hasta el final de un duelo que prometía ser tenso por la rivalidad de ambas selecciones, el empate a cero dejaba a los albaneses a un punto de la clasificación. Sin embargo, los tantos de Aleksandar Kolarov y de Adem Ljajic, que dejaron el marcador en un 0-2, obligará a Albania a ganar a domicilio a Armenia en la última jornada.

DINAMARCA, PENDIENTE

Un punto por debajo de Dinamarca, el empate no le valdrá para conseguir su billete para la Eurocopa. La cuenta anotadora particular entre daneses y albaneses benefician a los primeros, por lo que si Albania quiere hacer historia y llegar a su primera Eurocopa, deberá ganar en Armenia.

En el grupo D, Alemania, perdió 1-0 en Irlanda y deberá asegurar su presencia en la Eurocopa con una victoria en casa ante Georgia en la última jornada. Los hombres de Joachim Löw se encontraron a un equipo muy necesitado que consiguió tres puntos vitales para sus intereses gracias a un gol de Shane Long que enloqueció al público del Aviva Stadium de Dublín.

Alemania, que estuvo clasificada pese a la derrota casi hasta el último instante, se vino abajo con un gol de Robert Lewandowski en el descuento del Escocia-Polonia. El tanto en la prolongación del jugador del Bayern de Múnich, su segundo en el partido para prolongar una racha espectacular, provocó un empate a dos goles que dejó sin ninguna opción a los escoceses de alcanzar la Eurocopa.

En la última jornada, un Polonia-Irlanda de infarto decidirá el destino de un grupo, el D, en el que nadie tiene nada asegurado aunque Alemania parte con ventaja. Su último compromiso, ante la débil Georgia, no debería ser un problema para los campeones del mundo.

0-2. ECUADOR HACE HISTORIA EN BUENOS AIRES

Ecuador hizo historia y le ganó por 2-0 a Argentina en Buenos Aires, en un partido disputado en el estadio Monumental en la primera jornada de las eliminatorias sudamericanas del Mundial Rusia 2018. Frickson Erazo, al minuto 81, y Felipe Caicedo, a los 82, marcaron los dos tantos, que le permitieron a la 'Tricolor' conseguir su primer triunfo como visitante ante una Argentina que no pudo superar la ausencia de Lionel Messi.

La selección albiceleste, de Tata Martino, tuvo un debut decepcionante en estas eliminatorias, mientras que el conjunto ecuatoriano de Gustavo Quinteros tuvo un estreno para la ilusión. En la segunda jornada de las eliminatorias sudamericanas, que se jugará el próximo martes, la albiceleste visitará a Paraguay mientras que Ecuador recibirá a la selección boliviana.

2-0. CHILE DERROTA A BRASIL

Chile derrotó a Brasil por 2-0 en la primera jornada de las eliminatorias del Mundial de Rusia 2018 en un duelo de alto voltaje que se decidió en los últimos veinte minutos con los goles de Eduardo Vargas y Alexis Sánchez. El equipo chileno se armó de paciencia para doblegar a una Canarinha sin brillo ni alegría, pero que por momentos logró desdibujar el fútbol del conjunto local.

Después de una primera parte igualada y sin grandes alardes futbolísticos, Chile liquidó el compromiso con los tantos de Vargas (m.72) y Alexis (m.89), que sellaron el primer triunfo chileno sobre Brasil en los últimos quince años.