Djokovic se mete en su sexta final en Australia tras batir a Federer

El serbio Novak Djokovic, defensor del título, se adueñó de una plaza en la final del Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada que se está disputando en Melbourne, al superar al suizo Roger Federer, por 6-1, 6-2, 3-6 y 6-3.

En dos horas y 20 minutos certificó su quinta presencia consecutiva en la final de un grande el primer cabeza de serie, campeón el pasado año de Wimbledon y de los Abiertos de Australia y los Estados Unidos y subcampeón de Roland Garros, torneo que todavía se le resiste.

45º ENFRENTAMIENTO

Bajo un cielo parcialmente nublado y una temperatura de 25 grados centígrados saltaron Djokovic y Federer al cemento azul del Rod Laver Arena. El actual dominador del circuito masculino y el jugador con más Grand Slams -17- de la Era Open se citaron por cuadragésima quinta vez desde 2006 para quebrar la igualdad que entre ellos estipuló el resultado de los duelos precedentes.

El rendimiento de uno y otro, sin embargo, fue desigual en el arranque: un Djokovic pletórico se midió con un Federer disminuido, superado en todas las facetas por el cinco veces campeón del torneo.

El jugador de Belgrado, de 28 años y poseedor de diez major, llevó el duelo adonde quiso y desde el fondo de la pista construyó un triunfo que supondrá su decimonovena aparición en la final de un Grand Slam. El británico Andy Murray o el canadiense Milos Raonic, quienes mañana protagonizarán la otra semifinal, será su adversario en el definitivo encuentro por el trofeo.

Sin atisbos del mejor Federer, el suizo acumuló sobre todo números negativos. Doce errores no forzados y apenas once puntos ganados, seis de ellos con golpes ganadores, explican el 6-1 que encajó en la primera manga.

SITUACIONES INCÓMODAS

El exnúmero uno del mundo, de 34 años, se vio no solo sometido al resto sino también con su servicio y, sin el golpe que le permite solventar en muchas ocasiones situaciones incómodas, luchó igualmente desarmado en el segundo set. Por 6-2 se anotó Nole ese parcial.

Con solo 54 minutos de disputa sobre sus piernas, el serbio encaró el tercer set con la determinación de quien se sabe superior. No en vano, se mantiene invicto en 2016 tras su triunfo en Doha y desde el 1 de enero de 2015 cuenta con solo seis tropiezos. Federer, responsable de tres de ellos, se rebeló contra la derrota, multiplicó sus aproximaciones a la red y soñó con la remontada tras romper el saque de Djokovic en el sexto juego.

Ese quiebre le acabó por entregar la manga (3-6). El cierre del techo, motivado por la lluvia, interrumpió momentáneamente la semifinal. Un paréntesis que precipitó la recuperación de Djokovic, menos descansado que el suizo. En su camino hacia este compromiso, el serbio empleó 12 horas y 35 minutos. Federer, en cambio, 9 horas y 9 minutos.

En el octavo juego del cuarto set dinamitó definitivamente el partido el dominador del circuito masculino. Tomó una ventaja de 5-3 tras sumar al resto y avistó su sexta final en Melbourne Park, escenario que conquistó en 2008, 2011, 2012, 2013 y 2015. Un título más, el número 61 de su carrera, persigue Djokovic en la vigente edición del Abierto de Australia.

DJOKOVIC: "ME HA SALIDO TODO PERFECTO"

El serbio Novak Djokovic aseguró que "todo" le salió "perfecto" ante Roger Federer para alcanzar la última ronda del primer Grand Slam de la temporada por sexta vez. "Todo me ha salido a la perfección, estaba muy concentrado", comentó a pie de pista el número uno del mundo, defensor del título en Melbourne Park.

Novak Djokovic ensalzó el juego de Roger Federer, quien según él "jugó a un nivel muy alto durante el torneo", pero señaló que los dos primeros sets "fueron increíbles". "Espero que hayáis disfrutado de este partido esta noche todos los que habéis venido", dijo.

GRANOLLERS Y CUEVAS, SIN FINAL EN DOBLES

El español Marcel Granollers y el uruguayo Pablo Cuevas cayeron por 7-6 (11) y 6-4, en las semifinales del Abierto de Australia, en la modalidad de dobles, ante el canadiense Daniel Nestor y el checo Radek Stepanek. En su primer torneo como pareja, el dúo hispano-uruguayo encontró su techo en la penúltima ronda después de que Nestor y Stepanek les negaran el triunfo en un duelo muy disputado.

Por 13-11 se adjudicaron los finalistas el desempate que decidió la primera manga y por 6-4 la segunda, tras quebrar en una ocasión el saque de sus rivales. En la otra semifinal, el británico Jamie Murray y el brasileño Bruno Soares vencieron a los franceses Adrian Mannarino y Lucas Pouille, por 6-3 y 6-1.

La final del cuadro femenino de dobles, por su parte, se disputará este viernes. La suiza Martina Hingis y la india Sania Mirza, favoritas al título en Melbourne Park, se medirán con las checas Andrea Hlavackova y Lucie Hradecka por el primer Grand Slam de la temporada.