Atlético-Athletic, desafío en el Calderón en busca de las 'semis'

Diego Costa contra el Ath. Bilbao
Diego Costa contra el Ath. Bilbao |Telemadrid

Atlético de Madrid y Athletic Club competirán desde este jueves por una plaza en las semifinales de la Copa del Rey, en un duelo entre dos históricos del fútbol español, con mucha ambición en este torneo, instalados actualmente en puestos de Liga de Campeones y que iniciarán su pugna en el Vicente Calderón.

Entre ambos suman 33 títulos de Copa, 23 del conjunto bilbaíno y diez del club madrileño, el actual campeón de una competición a la que ambos equipos siempre le ponen muchísima atención, ya con las semifinales en el horizonte para el ganador de una eliminatoria que augura intensidad, equilibrio y emoción para la ida y la vuelta.

ROTACIONES ROJIBLANCAS

Simeone introducirá rotaciones en tres posiciones del once: Toby Alderweireld entrará en la defensa, por Joao Miranda; José Ernesto Sosa lo hará en la banda derecha por David Villa, una vez que Raúl García adelantará su demarcación a la delantera; y Cristian 'Cebolla' Rodríguez volverá al once en el extremo izquierdo.

Con Tiago Mendes aún en proceso de recuperación de una sobrecarga que ya le impidió jugar el domingo ante el Sevilla y con Mario Suárez recién reincorporado al grupo tras dos meses y medio de baja, el técnico apostará de nuevo por Koke Resurrección para jugar con Gabi Fernández en el medio centro.

Diego Costa, que suma cinco partidos sin marcar, todos los disputados en 2014, jugará en punta con Raúl García, mientras que la retaguardia contará con Thibaut Courtois en la portería, defendido en los laterales por Juanfran Torres y Filipe Luis y cubierto en el centro de la zaga por Diego Godín y Toby Alderweireld.

Enfrente estará el Athletic Club de las remontadas, que intentará asaltar mañana el inabordable Vicente Calderón para sentenciar la eliminatoria dentro de una semana en San Mamés, donde está invicto, y que se presenta en el partido de ida como un equipo que este año se parece cada vez más a su rival de este jueves.

UN ATHLETIC CONSISTENTE

Es este Athletic de la segunda era Ernesto Valverde como una apisonadora que todo aplasta a su paso con una presión colectiva asfixiante y una impresionante frescura física. Además, está ahora en su mejor momento del curso y parece que no tiene problemas ni para dejar adelantarse a los rivales, porque al final remonta.

Así lo hizo en la última jornada liguera, su séptima remontada de la temporada, la sexta en casa y la quinta en Liga, frente a un Valladolid que acabó goleado pese a verse todavía con 0-1 en el minuto 65. Y así lo hizo también en las anteriores eliminatorias de Copa, en las que remontó sin aparentes problemas sendos 1-0 de la ida en Balaídos y en el Benito Villamarín.

Para mañana, el Athletic recupera a su jugador fetiche esta temporada, Mikel Rico, máximo goleador del curso en su equipo con siete goles, dos en Copa, y otro de sus jugadores más preclaros en el área rival, Mikel San José, muy eficaz en la estrategia ofensiva.

A quienes no ha podido recuperar Valverde ha sido a Iker Muniain, el único titular fijo que es baja para el Calderón, y Gaizka Toquero, ambos por lesión.

San José, de todos modos, es probable que se quede de inicio en el banquillo para dejar paso a la pareja titular Gurpegui-Laporte en un once que el 'txingurri' no ha adelantado, pero que apunta al equipo habitual con el exatlético Iago Herrerín como portero en la Copa.

ALINEACIONES PROBABLES:

Atlético de Madrid: Courtois; Juanfran, Alderweireld, Godín, Filipe; Sosa, Gabi, Koke, Cristian Rodríguez; Raúl García y Diego Costa

Athletic Bilbao Herrerín; Iraola, Gurpegui, Laporte, Balenziaga; Iturraspe, Rico; Susaeta, Herrera, Ibai; y Aduriz

Árbitro: Fernández Borbalán (C. Andaluz)

Estadio: Vicente Calderón

Hora: 21:00