De Madrid al cielo... y al espacio

La principal antena de la base de seguimiento espacial de Robledo
La principal antena de la base de seguimiento espacial de Robledo tiene un diámetro de 70 metros. |MDSCC - Facebook

Madrid cuenta con museos e instituciones dedicadas al mundo de la astronomía, pero especialmente en tres de ellos uno se puede sentir más cerca de las estrellas: son el Planetario, la Base de Seguimiento Aaeroespacial de Robledo de Chavela y el Centro de Interpretación Espacial y Museo Lunar de Fresnedillas.

El Museo Lunar de Fresnedillas de la Oliva surgió tras los actos conmemorativos del 40 aniversario de la misión Apollo XI. Estación de Fresnedillas formaba parte de la Red de Vuelos Espaciales Tripulados que la NASA había distribuido por todo el planeta. Comenzó su actividad el 4 de julio de 1967 y permaneció operativa durante 18 años. El 1 de marzo de 1985 fue clausurada definitivamente. La antena de 26 metros y su equipo asociado se transfirió al Complejo de Comunicaciones de Espacio Lejano de Robledo de Chavela en 1984 y redesignada como DSS-66; el 29 de septiembre de 2008 la antena dejó de ser operativa después de 42 años de servicio.

El museo ofrece un recorrido por algunos de los objetos, piezas originales todas, únicas en el mundo en muchos casos y que acercan al público a una experiencia sobre la aventura espacial que culminó con la misión Apolo XII y la llegada del hombre a la Luna.

Además de las visitas guiadas se organizan talleres de juegos, conferencias con expertos, exhibiciones de ciencia participativa, observaciones nocturnas y solares, acampadas e iniciativas promocionales de todo tipo.

Dónde: Alameda, 9, esquina ctra. de Colmenar del Arroyo, 12. Fresnedillas de la Oliva.

Cuándo: De lunes a viernes (previa cita); sábados y domingos (de 10.00 h. a 14.00 h.).

Entradas: Adultos: 3 €; niños: 2 € (mayores de 5 años y menores de 14); grupos: 1,50 € (mínimo 10 personas); menores de 4 años y jubilados: gratis; visitas de colegios y privadas: 2 €.

Contacto: museolunarfresnedillas@gmail.com | 91 898 90 09.

La MDSCC (Madrid Deep Space Communications Complex) fue creada por la NASA y el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) en Robledo de Chavela y actualmente cuenta con seis antenas. El fascinante Centro de Entrenamiento y Visitantes y el Museo del Centro de esta Base de Seguimiento Aeroespacial ofrece actividades para público, centros educativos -'El espacio y los niños' para explorar, hacer y jugar-, profesores y la web del Proyecto Académico PARTNer para realizar prácticas de radioastronomía.

La "base" (como popularmente se la conoce en Robledo) es imprescindible para llevar a cabo todo tipo de investigaciones astronómicas, ya que forma parte de un conjunto de tres bases gemelas. Junto con las otras dos, que se encuentran en Goldstone (California) y en Canberra (Australia), se hace el seguimiento de todos los vehículos, tripulados o no, que la NASA envía al espacio. La posición geográfica de las tres estaciones hace que cada una de ellas cubra un campo de 120º, lo que significa que cualquier vehículo espacial en órbita está permanentemente dentro del campo de visión de la Tierra.

De las seis antenas, una de 11 metros y otra de 26 metros se utilizan para enviar y recibir información de vehículos que se encuentran en órbita, como los satélites y los vuelos tripulados de las lanzaderas espaciales. Existen además tres antenas de 34 metros, y una de 70 metros, que se utilizan para el seguimiento de vehículos en el espacio profundo, como la comunicación de vehículos Voyager, a más de 10.000 millones de kilómetros de nuestro planeta. Esta última antena no sólo se emplea para enviar y recibir datos de estas sondas espaciales, sino que además se utiliza para obtener información de cuerpos celestes.

Una de las antenas, apodada 'La Dino', fue empleada en el año 1969 para el seguimiento del Apolo XI en su viaje a la Luna. Tenía 24 metros de diámetro y se encontraba en la Estación de Fresnedillas, desde donde fue trasladada a Robledo, pieza a pieza, y posteriormente se amplió su diámetro.

Dónde: Carretera de Robledo a Colmenar del Arroyo (M-531).

Cuándo: De martes a viernes (10.00 h. y 14.00 h., sólo para grupos concertados); sábados y domingos (de 10.00 h. a 15.00 h.).

Entradas: Gratis.

Contacto: 91 867 73 21.

El Planetario de Madrid, situado en el parque Tierno Galván, surgió en 1986 para mayor difusión de la astronomía y la ciencia entre escolares y público en general. Cuenta con salas de exposiciones, de astrónomos, de proyección y torre de observatorio, y ofrece una programación muy completa para público y colegios: visitas escolares, talleres infantiles, exposiciones, cursos, conciertos, conferencias, etc.

Lo más espectacular es sala de proyecciones multimedia, que cuenta con un sistema multivisión formado por 100 proyectores de diapositivas que llenan toda la cúpula de imágenes produciendo efectos panorámicos, una única imagen hemisférica envolvente o la posibilidad de proyectar en cualquier zona de la cúpula. Otros 50 proyectores de efectos especiales simulan el Sistema Solar, explosiones estelares, púlsares, agujeros negros, galaxias etc.

Dónde: Parque Tierno Galván.

Cuándo: Consultar horarios de exposiciones y proyecciones (lunes, cerrado).

Entradas: Exposiciones, gratis. Proyecciones: Adultos: 3,60 €; niños de 2 a 14 años, jubilados y sesiones para estudiantes: 1,65 €; grupos (más de 15 personas): 2,80€.

Contacto: 91 467 34 61